El arte milenario chino para lidiar con conflictos


¿Es posible para un occidental adaptarse a la cultura China? Muchos piensan que el principal escollo será el idioma, y aunque sin duda el idioma es crítico para la comunicación intercultural, por sí sólo no es suficiente para relacionarse con chinos. El idioma es sólo el punto de partida para comprender la cultura china. Detrás de esta cultura milenaria se esconden innumerables ritos, filosofías, costumbres y supersticiones que por años han ido moldeando las creencias y comportamientos de los chinos.

Huo Shui, un ex analista político y escritor chino, definió varios elementos esenciales de la cultura china que los occidentales deben conocer (y con suerte comprender) para ser efectivos en China. Uno de ellos es el taiji (tai-chi), el arte marcial en cámara lenta que es popular entre las personas de todas las edades en China. El Taiji exige fortaleza interior y paciencia, elementos fundamentales para lograr cualquier cosa en China. Sigue leyendo

Lecciones de AIG en China: La cultura no se cambia de la noche a la mañana


Aunque el comercio de seguros de vida fue introducido a China desde inicios del siglo XIX, no fue sino hasta finales de los 90’ que éste consiguió una importante popularidad el país. La reconocida compañía de seguros, AIG, a través de su subsidiaria AIA, fue la primera firma extranjera en atreverse a conquistar el mercado chino con sus exitosos productos para la gestión del riesgo, especialmente, con los seguros de vida. Orgullosos de su estrategia internacional, los directivos se enfocaron a entrenar a sus agentes de ventas para llevar el mensaje de la necesidad de protección a los hogares, contándoles a su vez historias desafortunadas por las que habían atravesado familias que no contaban con un seguro. Utilizaban el mismo discurso de amor y responsabilidad que tanto les dio éxito en el mercado de EEUU. Sin embargo, el producto no fue bien recibido en el gigante asiático. Sus agentes de ventas no sólo enfrentaron rechazo, sino también desconfianza, desprecio y hostilidad. ¿Qué estaba sucediendo? A pesar de los esfuerzos de AIA para incrementar el nivel de consciencia sobre el riesgo en las familias, la sociedad china en general rechazó el tan siquiera contemplar la adquisición de uno de estos productos. La comercialización de seguros de vida, implicaba poner sobre la mesa el tema de “la muerte”, y abordarlo de manera fría y directa. Un tema que ha sido profundamente tabú en la cultura china. Sigue leyendo

No importa de dónde eres, sino de dónde NO eres


La sociedad japonesa es una cultura altamente colectivista. Las personas se identifican a sí mismas en función del grupo al cual pertenecen y procuran siempre mantener la armonía dentro del grupo a través de las buenas formas y la lealtad. Por lo mismo, los japoneses distinguen claramente quienes son de su grupo (uchi) y quienes no lo son (soto).

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Los japoneses forman parte de un grupo siempre, y su forma de relacionarse con las personas varía en función de si están dentro de su grupo o no; en primer lugar como japoneses (del grupo Japón), aunque cada persona tiene sus grupos diferentes: su familia, su departamento en el trabajo, su empresa, su club de la universidad, etc. Sigue leyendo

Las cosas por su nombre


Eres el gerente de expansión de una multinacional de origen francés con presencia en 10 países europeos más Estados Unidos. Tu compañía ha crecido exponencialmente en los últimos años lo cual los ha llevado a expandir aún más su extensa presencia global. La región donde han puesto foco este año ha sido Asia, donde se ha comenzado a operar en países como Corea, China, Hong Kong, Vietnam y Malasia. En este momento te encuentras en Beijing, donde el CEO de la firma, en conjunto con sus asesores de negocios internacionales, decidió ubicar las oficinas centrales para la nueva región de la firma. La nueva estructura corporativa iba a dividirse en 2 partes: Países maduros, para los europeos y Estados Unidos, y nuevos países, para los asiáticos recientemente adicionados a las operaciones. Para su sorpresa, el nuevo equipo de gerencia china parecía no estar cómodo con la nueva denominación de la región. ¿Por qué? Sigue leyendo

El trigo y el arroz: dos creadores de diferencias culturales


Un estudio realizado por T. Talhelm de la Universidad de Virginia, determinó que las actividades de agricultura a las que tradicionalmente se han dedicado los países, han impactado profundamente en la formación de la cultura de sus habitantes. En este estudio, se analizan los procesos de cultivo del arroz y del trigo, dos cereales que crecen en situaciones muy diferentes.

En países como China, Japón o Tailandia, el arroz ha sido parte de la agricultura tradicional. El cultivo de arroz requiere una intensa labor y requiere el doble de tiempo de producción que el trigo. Requiere construir y gestionar con una red, canales y tuberías que llevan el agua desde las casas de las familias de los agricultores hasta los campos de arroz para inundarlos. Los cultivadores de arroz necesitan coordinar las inundaciones de los campos, intercambiar y compartir el agua, y construir una estructura de diques y canales que requieren constante mantenimiento. Estos factores promueven la dependencia entre los granjeros requiriendo su acción común, ya que todos dependen del mantenimiento de esta estructura. Sigue leyendo