¿Qué hacer por tus hijos durante una asignación internacional?


Aceptar una expatriación e instalarse en un nuevo país puede ser difícil, especialmente para los niños que tienen que iniciar en una nueva escuela y hacer nuevos amigos en el extranjero. Las diferencias culturales, el idioma, acento, la moda y cada detalle, es un desafío para un expat child. Y cuando las asignaciones internacionales terminan siendo de más de un año o repetidas, muchos expatriados terminan criando Third Culture Kids (TCK), sin darse cuenta de lo que significa o de lo que esto implica y requiere de ellos como padres. A continuación les comparto algunas de las reflexiones que estuvimos intercambiando con otros expertos en movilidad global, en el Moving With Kids Online Summit 2016.

Papá y mamá tienen que participar activamente en la familia

La realidad en la mayoría de las expatriaciones es que las familias son reubicadas debido al trabajo de sólo uno de los miembros de la familia, y por lo tanto, es común y fácil, que uno de los padres asuma el papel del “proveedor” y que el otro asuma el rol de ambos. Para que los chicos puedan atravesar exitosamente su proceso de adaptación, ellos necesitan saber que sus padres están cerca tanto física como emocionalmente. Y para esto, tener tiempo de calidad en familia es vital para crear en los chicos una base sólida para la adolescencia, especialmente en el caso de los chicos que se convierten en TCK, ya que el desarrollo de su identidad personal puede llegar a ser un poco más turbulento. Hacer cosas juntos y sentirse conectados, ayudará a los chicos a saber que tienen un lugar seguro para compartir cuando las cosas van bien y cuando no van tan bien.

Sí, los niños se adaptan fácil, pero… Sigue leyendo

¿Y si pensamos cómo mejorar la efectividad de los Equipos Globales?


Los equipos globales son tan comunes hoy en día que ni siquiera nos detenemos a pensar en los desafíos que implica trabajar con colegas ubicados en la otra punta del mundo. No hay apretones de mano, no hay conversaciones en el área del café, no hay un contexto común con el cuál romper el hielo. Incluso el lenguaje corporal, que nos da algunas pistas de si nos estamos comunicando efectivamente o no, se encuentra limitado por la virtualidad.

Aun así, muchos de nosotros trabajamos en equipos globales casi todos los días. Utilizamos videoconferencias, mensajería instantánea, software colaborativo, etc., sin pensar cómo impactan en la efectividad de nuestro equipo. Sigue leyendo

¿Qué tanto importa la distancia en los equipos globales?


¿Importa la distancia en los equipos globales? Ante esta pregunta algunas personas opinan que no existe una relevancia significativa, pues la tecnología se encarga de “acortar las distancias” y lograr una mejora en la productividad. Para otras, la tecnología de alguna manera “aumenta las distancias sociales en términos de relacionamiento”, pues perciben una mayor dificultad al establecer una colaboración y comunicación efectiva con sus colegas virtuales. ¿Cuál es tu opinión al respecto?

Está cuestión es cada vez más relevante, ya que las organizaciones internacionales incrementan diariamente el uso de la tecnología para crear colaboración entre diferentes ubicaciones geográficas. Erin Bradner y Gloria Mark del departamento de Ciencias de la computación y la información de la Universidad de California, investigaron de manera experimental los efectos de la distancia, en los comportamientos de colaboración, persuasión y deseabilidad social en el trabajo a la distancia. Sigue leyendo

El arte milenario chino para lidiar con conflictos


¿Es posible para un occidental adaptarse a la cultura China? Muchos piensan que el principal escollo será el idioma, y aunque sin duda el idioma es crítico para la comunicación intercultural, por sí sólo no es suficiente para relacionarse con chinos. El idioma es sólo el punto de partida para comprender la cultura china. Detrás de esta cultura milenaria se esconden innumerables ritos, filosofías, costumbres y supersticiones que por años han ido moldeando las creencias y comportamientos de los chinos.

Huo Shui, un ex analista político y escritor chino, definió varios elementos esenciales de la cultura china que los occidentales deben conocer (y con suerte comprender) para ser efectivos en China. Uno de ellos es el taiji (tai-chi), el arte marcial en cámara lenta que es popular entre las personas de todas las edades en China. El Taiji exige fortaleza interior y paciencia, elementos fundamentales para lograr cualquier cosa en China. Sigue leyendo

¿Eres un durazno o un coco?


Una pareja de expatriados estadounidenses que estaba viviendo en Argentina hacía ya más de 6 meses, me comentó lo difícil que era hacer amigos en Argentina. Su comentario me sorprendió ya que yo consideraba a la amistad como uno de los valores fundamentales de la Argentina. La pareja estadounidense era muy sociable y amistosa; y aunque sólo planeaban pasar 10 meses en el país, era su intención hacer amigos locales. Reflexionando al respecto y conversando con otros argentinos, descubrí que la mayoría de los grupos de amigos provenían desde la escuela, la universidad o el barrio, y se mantenían relativamente estables por mucho tiempo. ¿Era posible entonces hacer amigos en estas circunstancias?

Este es un clásico choque cultural y pasa tan a menudo en las interacciones interculturales a nivel personal y empresarial, que muchas veces tendemos a estereotipar sobre los ritos y preferencias de relacionamiento de otras culturas. El nivel de apertura personal y el proceso de generar confianza con extraños varía por país. Sigue leyendo

¿Quiénes necesitan entrenamiento intercultural?


En un contexto global, las decisiones empresariales inteligentes dependen de la habilidad de tender puentes entre las diferencias culturales. Si los líderes y profesionales no comprenden estas diferencias y aprenden a trabajar en un contexto multicultural, están condenados al fracaso. Con el objetivo de que la diversidad sea una aliada en la búsqueda de nuestros objetivos globales, hemos desarrollado 4 formatos de entrenamiento intercultural para maximizar la efectividad del talento internacional:

1) Equipos globales

¿Qué tan diversos son los equipos en tu firma? Cuando un equipo multicultural busca colaborar eficientemente, las diferencias culturales pueden obstaculizar la comunicación. Sin una correcta comprensión de cómo piensan y cómo se comunican sus colegas diversos, será difícil alcanzar un nivel de desempeño óptimo. Nuestros programas de desarrollo de equipos globales han permitido que los miembros de un equipo global  comprendan los valores y motivadores de cada uno, permitiendo alcanzar nuevos niveles de productividad y eficiencia. Las personas trabajan mejor cuando descifran las culturas y son conscientes de estas en sus operaciones diarias. Sigue leyendo

¿Cómo llamar a la fiesta de fin de año?


La Casa de Juegos es una compañía multinacional dedicada a la producción de juegos de video. Está presente en más de 50 países, y sus estructuras organizacionales se caracterizan por tener una gran cantidad de equipos globales con integrantes de diferentes culturas. Incluso en cada una de las oficinas locales, la presencia de profesionales de diferentes culturas es significativa. En La Casa de Juegos cada año se organiza la fiesta de fin de año, más conocida como la fiesta de navidad, en la que cada oficina local envía mensajes de video a las otras oficinas del mundo.

Recientemente se ha despertado un debate sobre la naturaleza y el nombre de esta fiesta, ya que varios directivos reconocieron que con esta iniciativa, podrían estar excluyendo a varios profesionales de la firma.

¿Debería seguirse llamando la fiesta de navidad, simplemente porque así se hizo siempre, y porque la mayoría de la población en el país festeja la navidad? ¿Qué hay de los ateos? ¿Podemos invitarlos a celebrar una fiesta en la que no creen? ¿Estarán dispuestos a participar? ¿Se sentirán honrados de ser invitados y cómodos en la reunión? Y si la llamamos simplemente la fiesta de año Nuevo o la fiesta de fin de año… ¿No estaríamos ignorando varios de nuestros colegas de Asia o a nuestros colegas judíos, ya que para ellos el fin de año tiene lugar en otra fecha?

¿Cuáles son tus opiniones respecto a este debate? ¿Cuál crees que sería la respuesta más estratégica hacia las diferencias culturales en este caso?

Respuesta Iceberg:

Aunque esta situación está presente en la gran mayoría de las empresas, sólo una minoría se plantea este tipo de interrogantes. Sigue leyendo

La tiranía del idioma en los equipos multiculturales


Una buena comunicación entre colegas del trabajo lleva a un efectivo intercambio de conocimientos, toma de decisiones, coordinación, y por último, resultados de desempeño. Ahora bien, ¿qué sucede cuando en un equipo global las personas tienen diferentes niveles de fluidez en el idioma en común escogido? Simple, termina sufriendo la calidad de la comunicación. Los miembros del equipo que puedan comunicarse mejor en la lengua franca de la organización (por lo general inglés) suelen ejercer la mayor influencia, mientras que aquellos que menos dominan ese idioma, con frecuencia se inhiben y se retraen. La “tiranía” del idioma en los equipos globales se hace presente.

A la hora de trabajar en un equipo global, casi siempre podemos encontrar algunas personas que suelen monopolizar la conversación por la fluidez en el manejo de la lengua, mientras que otros apenas expresan algunas palabras. Casi por inercia, nuestra evaluación de los más participativos es positiva, mientras que solemos juzgar a los demás como desinteresados, tímidos o simplemente inexpertos. En otras palabras, solemos evaluar el talento y el desempeño casi exclusivamente en base al manejo del idioma. Para mitigar estos efectos negativos en parte del equipo (por lo general la mayor parte), Tsedal Neeley nos comparte 3 reglas básicas de comunicación en las reuniones que deben ser respetadas por todos los miembros del equipo: Sigue leyendo

La fórmula global de la innovación global: benchmarking + diversidad


No hay duda, las organizaciones de hoy necesitan grandes cantidades de innovación para ser exitosas en el mercado global. Y necesitan además crear los procesos y las estructuras que faciliten la generación de ideas y su respectiva implementación.

Una de las prácticas más comunes para instalar a la innovación en el día a día de una compañía es el benchmarking con organizaciones internacionales. Sin embargo, muchas compañías fracasan en sus esfuerzos por generar una cultura de innovación, justamente por que tratan de importar un modelo de innovación basado en un benchmark de otra cultura. Por lo visto, una receta extranjera para la innovación, no necesariamente encaja con la cultura, situación, circunstancias e historia particular de la compañía. Sigue leyendo

¿Qué tan preparada está tu organización para dar lugar a la diversidad?


Llegó el mes en el que celebramos el día del respeto a la diversidad cultural, el día del encuentro de dos mundos, el día de la resistencia indígena, el día de la identidad y de la diversidad cultural, entre muchos otros.

En prácticamente todos los rincones de nuestro continente, bajo el nombre que cada país ha elegido para conmemorar esta fecha, nos sumamos todos en la labor de fomentar el entendimiento entre todo tipo de culturas. Y con motivo de esta celebración queremos compartirles una linda fábula que nos hace reflexionar sobre la postura que tenemos en las organizaciones ante la diversidad cultural:

Roosevelt Thomas, Jr. “Building a House for Diversity”,

En una pequeña comunidad de las afueras, una jirafa había construido una nueva casa para su familia. Era una casa ideal para jirafas, con una entrada y unos techos altísimos. Las altas ventanas aseguraban el máximo de luz y buenas vistas, a la vez que protegían la privacidad de la familia. Los pasillos estrechos ahorraban un espacio importante sin comprometer la comodidad. Estaba tan bien hecha que le concedieron el Premio Nacional de Jirafas a la Casa del Año. Sus propietarios estaban muy orgullosos. Sigue leyendo