Hokkaidō, la isla japonesa que no es culturalmente japonesa


Cada vez es más claro que la historia y la geografía tienen un impacto subliminal y sorprendente en nuestra manera de pensar. La influencia es tan potente que, por ejemplo, los tipos de alimentos que solían cultivar nuestros antepasados han moldeado nuestro pensamiento, o un solo río ha sido capaz de marcar los límites entre dos estilos cognitivos diferentes. También la necesidad de conquista de un territorio desolado y agreste puede acuñar valores que parecen ajenos a los de los vecinos más cercanos. Esto fue exactamente lo que sucedió en Hokkaidō. Sigue leyendo

Un pez de hierro cargado de inteligencia cultural


Cuando Christopher Charles, un canadiense graduado en ciencias médicas,  visitó a Camboya en el 2009, descubrió que la anemia era un enorme problema de salud pública. Los efectos en los distintos pueblos del país eran desoladores: niños más pequeños, débiles y con lento desarrollo mental, mujeres cansadas y con dolores de cabeza, hemorragias frecuentes en mujeres embarazadas, etc. Desde ese momento, el doctor Charles convirtió a la lucha contra la anemia en su misión de vida. Sin embargo, no podría lograr sus ambiciones sin un poco de entendimiento cultural.

La anemia es el problema nutricional más común en el mundo, afectando primordialmente a mujeres en edad fértil, adolescentes y niños. La deficiencia de hierro es la principal causa de esta condición. La solución estándar de brindar suplementos o tabletas de hierro no está funcionando por diversas razones: son difíciles de encontrar, son demasiadas caras y generan efectos secundarios negativos.

Entonces Charles llegó con una idea novedosa. Sigue leyendo

Kintsugi, alcanzando la perfección a través de la imperfección


Cuándo algo se rompe, ¿qué haces? ¿Lo tiras y reemplazas con algo nuevo? ¿O intentas arreglarlo de manera de formar algo diferente y hermoso? Si haces lo segundo, sin darte cuenta estás practicando el Kintsugi, una práctica que en Japón transformaron en arte y que, de alguna manera, nos dice mucho sobre su cultura.

En lugar de tirar las piezas de una jarra o vasija rota, las piezas se unen nuevamente con costuras de oro. De hecho, la palabra kintsugi significa literalmente “carpintería de oro”, aunque en la actualidad los artesanos utilizan una variedad de materiales para conectar a las piezas. Cada uno de estos objetos no es solamente reparado, sino que es transformado en piezas de arte. A diferencia de lo que uno podría llegar a imaginarse, en el kintsugi, las grietas se destacan en lugar de ocultarse. Sigue leyendo

Qué considerar antes de una campaña de marketing en otro país


Recientemente un licitador chino compró una edición limitada del Samsung Galaxy S6 con temática de Iron Man por U$D 91.000 (casi 100 veces más que su precio de mercado). Sorprendentemente, la principal razón que elevó exorbitantemente al precio de la subasta no fue la imagen de marca del superhéroe. La razón de la oferta fue el número serial del celular: 88. El número 8 es el número de la suerte en China, y por lo tanto el 88 es considerado como “doble suerte”.

¿Por qué debería importarnos esta anécdota? Simplemente porque se trata de una de las varias instancias donde las tradiciones culturales han afectado el resultado de una estrategia de marketing. En el mundo extremadamente globalizado de hoy es imperativo considerar cualquier estrategia de marketing y ventas desde una perspectiva cultural. Lo que funciona para un grupo de personas puede no ser necesariamente la mejor táctica a seguir con otro grupo. Esto puede resultar bastante obvio; sin embargo, una sorprendente cantidad de compañías intentan cada año replicar en otro país una campaña pasada exitosa en un país diferente sin considerar las implicancias culturales. Sigue leyendo

El arte milenario chino para lidiar con conflictos


¿Es posible para un occidental adaptarse a la cultura China? Muchos piensan que el principal escollo será el idioma, y aunque sin duda el idioma es crítico para la comunicación intercultural, por sí sólo no es suficiente para relacionarse con chinos. El idioma es sólo el punto de partida para comprender la cultura china. Detrás de esta cultura milenaria se esconden innumerables ritos, filosofías, costumbres y supersticiones que por años han ido moldeando las creencias y comportamientos de los chinos.

Huo Shui, un ex analista político y escritor chino, definió varios elementos esenciales de la cultura china que los occidentales deben conocer (y con suerte comprender) para ser efectivos en China. Uno de ellos es el taiji (tai-chi), el arte marcial en cámara lenta que es popular entre las personas de todas las edades en China. El Taiji exige fortaleza interior y paciencia, elementos fundamentales para lograr cualquier cosa en China. Sigue leyendo

No importa de dónde eres, sino de dónde NO eres


La sociedad japonesa es una cultura altamente colectivista. Las personas se identifican a sí mismas en función del grupo al cual pertenecen y procuran siempre mantener la armonía dentro del grupo a través de las buenas formas y la lealtad. Por lo mismo, los japoneses distinguen claramente quienes son de su grupo (uchi) y quienes no lo son (soto).

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Los japoneses forman parte de un grupo siempre, y su forma de relacionarse con las personas varía en función de si están dentro de su grupo o no; en primer lugar como japoneses (del grupo Japón), aunque cada persona tiene sus grupos diferentes: su familia, su departamento en el trabajo, su empresa, su club de la universidad, etc. Sigue leyendo

Las cosas por su nombre


Eres el gerente de expansión de una multinacional de origen francés con presencia en 10 países europeos más Estados Unidos. Tu compañía ha crecido exponencialmente en los últimos años lo cual los ha llevado a expandir aún más su extensa presencia global. La región donde han puesto foco este año ha sido Asia, donde se ha comenzado a operar en países como Corea, China, Hong Kong, Vietnam y Malasia. En este momento te encuentras en Beijing, donde el CEO de la firma, en conjunto con sus asesores de negocios internacionales, decidió ubicar las oficinas centrales para la nueva región de la firma. La nueva estructura corporativa iba a dividirse en 2 partes: Países maduros, para los europeos y Estados Unidos, y nuevos países, para los asiáticos recientemente adicionados a las operaciones. Para su sorpresa, el nuevo equipo de gerencia china parecía no estar cómodo con la nueva denominación de la región. ¿Por qué? Sigue leyendo

Israel en la Lupa: La Tierra Prometida


Israel, la tierra prometida, el único estado judío del mundo, y hogar de árabes musulmanes, cristianos, drusos y samaritanos, así como de otros grupos religiosos y étnicos minoritarios, es una nación que desde su formación ha tenido una historia caracterizada por conflictos y violencia con sus países árabes vecinos que perdura hasta el día de hoy. No obstante, ha experimentado a su vez un desarrollo económico e industrial que lo sitúa como el país más avanzado del sudoeste asiático. Tiene el segundo mayor número de compañías Startup en el mundo (después de Estados Unidos), y el mayor número de empresas que cotizan en la bolsa de NASDAQ fuera de América del Norte. Israel se caracteriza también por ser un Estado abierto a la inmigración e invita a las personas a vivir en su tierra a cambio de ciertos beneficios (como vivienda, educación, enseñanza de la lengua, etc.), pero también con la condición de ser parte activa del estado, no sólo económicamente, sino también, militarmente, como lo haría cualquier ciudadano israelí.

Hay 3 elementos básicos que nos permiten comprender la cultura de este país: Sigue leyendo

El trigo y el arroz: dos creadores de diferencias culturales


Un estudio realizado por T. Talhelm de la Universidad de Virginia, determinó que las actividades de agricultura a las que tradicionalmente se han dedicado los países, han impactado profundamente en la formación de la cultura de sus habitantes. En este estudio, se analizan los procesos de cultivo del arroz y del trigo, dos cereales que crecen en situaciones muy diferentes.

En países como China, Japón o Tailandia, el arroz ha sido parte de la agricultura tradicional. El cultivo de arroz requiere una intensa labor y requiere el doble de tiempo de producción que el trigo. Requiere construir y gestionar con una red, canales y tuberías que llevan el agua desde las casas de las familias de los agricultores hasta los campos de arroz para inundarlos. Los cultivadores de arroz necesitan coordinar las inundaciones de los campos, intercambiar y compartir el agua, y construir una estructura de diques y canales que requieren constante mantenimiento. Estos factores promueven la dependencia entre los granjeros requiriendo su acción común, ya que todos dependen del mantenimiento de esta estructura. Sigue leyendo

Webinar 2: Explorando las raíces de la cultura china


China es más que un país que tenemos que conocer por una necesidad comercial o profesional. Es una cultura fascinante que se desarrolló durante miles de años y que tiene muchas cosas para enseñarnos. China presenta una curiosa combinación de modernización en crecimiento y cultura antigua.

Cualquier profesional que se vea involucrado con chinos en su trabajo, no debe subestimar la importancia de la cultura. Comprender la cultura china y conocer sus expectativas y preferencias culturales, es esencial para lograr un ambiente de trabajo colaborativo que minimice los choques culturales que sufren tanto los chinos al llegar al país, como los latinoamericanos al enfrentarse con las formas de trabajo chinas.

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