Luces y sombras para los expatriados en América Latina


Elegir el destino adecuado para mudarse a otro país, puede ser una ardua tarea para un futuro expatriado y su familia. La elección dependerá en gran medida de si las razones de la reubicación son meramente financieras, una mejora en el balance de vida, una mayor estabilidad laboral, estudios universitarios, o cualquiera de las tantas que existen. Si tan solo hubiese alguna encuesta a los expatriados del mundo que nos cuenten sus experiencias en sus distintas ubicaciones… Buenas noticias, ¡sí lo hay! Sigue leyendo

La agridulce experiencia de vivir un choque cultural


Luego de haber vivido en 4 países y trabajado con expatriados por más de 10 años, muchas personas me hacen preguntas como: “¿Qué es lo más difícil de vivir en otro país? ¿Es inevitable caer en una etapa de choque cultural? ¿Podré adaptarme?” Las respuestas, como pueden imaginarse, no son sencillas ni únicas ni precisas.

En nuestras sociedades, cruzar las fronteras se ha vuelto un acto rutinario. Ya sean fronteras nacionales, fronteras de una ciudad o incluso las fronteras invisibles que pueden sentirse al moverse de una escuela a otra o de un barrio a otro; existe una alta probabilidad de que experimentemos diferentes grados de estrés, ansiedad y fatiga. Esto suele definirse como “choque cultural” (shock cultural), aunque quizás el término “estrés de aculturación” sea más acertado. Sigue leyendo

Mucho se habla de expatriaciones y poco de repatriaciones


Con frecuencia las organizaciones ofrecen apoyo y entrenamiento intercultural a sus futuros expatriados, con el objetivo de asegurar la efectividad en su asignación internacional lo más pronto posible. Pero los descuidan totalmente cuando regresan. “¡Al fin y al cabo, regresan a su país, a lo conocido, con su familia, con sus amigos! ¿Qué puede salir mal?”

La realidad que es son muchos las dificultades que pueden haber, tanto para la organización, como para la vida profesional y personal del empleado. A continuación les compartimos algunas de las problemáticas sobre las que estuvimos discutiendo con otras personas que han vuelto a “casa” luego de una expatriación: Sigue leyendo

Un agujero en la planificación de las expatriaciones


Marcos acababa de asumir el reto de liderar el área internacional de Compensaciones y Expatriados de una firma argentina. Su ámbito de influencia abarcaba 12 países y contaba con un equipo integrado por 5 personas de distintas nacionalidades. Entre sus primeras iniciativas, solicitó al miembro más antiguo del equipo que preparara un pequeño informe sobre los expatriados de la firma: Quería conocer cuántos expatriados habían, dónde y por qué. Marcos consideraba que las asignaciones internacionales eran una herramienta estratégica de desarrollo, y sostenía que debían ser gestionadas eficientemente desde la selección de los futuros expatriados, hasta el soporte de la familia de los expatriados.

Luego de unos meses de restructuración del área de movilidad decidió iniciar un segundo análisis. Para ello solicitó a Belén, otra integrante del equipo, que entrevistara a las personas que habían regresado de una expatriación durante el último año, para conocer sus percepciones, preocupaciones, necesidades y nivel de satisfacción. Unos días después, Belén ingresó a la oficina de Marcos para comentarle sobre un preocupante descubrimiento: un 38% de los repatriados habían abandonado la firma dentro de los 4 meses posteriores a la repatriación, mientras que un 20% restante, habían iniciado nuevas asignaciones internacionales en el mismo período. En ese momento Marcos comenzó a darse cuenta que los esfuerzos del equipo habían sido perjudicados al no incluir a la repatriación en la gestión estratégica del ciclo de expatriación. Sigue leyendo

¿Qué hacer por tus hijos durante una asignación internacional?


Aceptar una expatriación e instalarse en un nuevo país puede ser difícil, especialmente para los niños que tienen que iniciar en una nueva escuela y hacer nuevos amigos en el extranjero. Las diferencias culturales, el idioma, acento, la moda y cada detalle, es un desafío para un expat child. Y cuando las asignaciones internacionales terminan siendo de más de un año o repetidas, muchos expatriados terminan criando Third Culture Kids (TCK), sin darse cuenta de lo que significa o de lo que esto implica y requiere de ellos como padres. A continuación les comparto algunas de las reflexiones que estuvimos intercambiando con otros expertos en movilidad global, en el Moving With Kids Online Summit 2016.

Papá y mamá tienen que participar activamente en la familia

La realidad en la mayoría de las expatriaciones es que las familias son reubicadas debido al trabajo de sólo uno de los miembros de la familia, y por lo tanto, es común y fácil, que uno de los padres asuma el papel del “proveedor” y que el otro asuma el rol de ambos. Para que los chicos puedan atravesar exitosamente su proceso de adaptación, ellos necesitan saber que sus padres están cerca tanto física como emocionalmente. Y para esto, tener tiempo de calidad en familia es vital para crear en los chicos una base sólida para la adolescencia, especialmente en el caso de los chicos que se convierten en TCK, ya que el desarrollo de su identidad personal puede llegar a ser un poco más turbulento. Hacer cosas juntos y sentirse conectados, ayudará a los chicos a saber que tienen un lugar seguro para compartir cuando las cosas van bien y cuando no van tan bien.

Sí, los niños se adaptan fácil, pero… Sigue leyendo

Crónicas de un expatriado en shock cultural


Lograr una adaptación total a la cultura de otro país, donde realmente uno se sienta cómodo y en paz con todas las particularidades (buenas y malas) propias del lugar, es una hazaña casi inalcanzable. Hay quienes afirman que una vez superada la etapa del choque cultural, se inicia una fase de adaptación que dura lo que dura el resto de la estadía en el país anfitrión. Sin embargo, uno nunca deja de estar exento a las habituales recaídas en la etapa de shock cultural.

Esto no es ninguna sorpresa, y aunque para algunas personas sea un poco más fácil adaptarse a otras culturas, lo cierto es que todos atravesamos durante la expatriación varios momentos en los cuales nos enemistamos con la cultura local. No obstante, si logramos ser conscientes de que estamos en una fase de choque cultural, quizás descubramos que no son más que oportunidades para comprender algunas cosas, aceptar otras y ajustar otras más. Sigue leyendo

Los expatriados son inmigrantes, ¿los inmigrantes son expatriados?


El término “expatriado” deriva del prefijo latin “ex” (fuera de o más allá) y el pronombre “Patria” (país de origen o nativo). En el mundo globalizado de hoy, y mientras las razones que impulsan una expatriación proliferan, no es tan simple encontrar una definición exacta del término. Luego de esta aclaración, podemos mencionar que la palabra “expatriado” suele utilizarse para referirse a personas que se encuentren viviendo temporaria o permanentemente en un país diferente al que han nacido o al de su nacionalidad. Expatriado funciona en contraposición de impatriado, que es la persona traída a un país para trabajar.

A nivel corporativo, el término expatriado suele referirse a empleados calificados que se embarcan en una asignación internacional o van a trabajar a una filial extranjera de su compañía por varios meses o años. Sin embargo, esto es sólo una porción del concepto. Sigue leyendo

Los 5 principales desafíos que enfrentan los expatriados


Quien haya tenido la oportunidad de haber sido un expatriado en su vida, posiblemente se sienta identificado con algunos (o todos) de los siguientes desafíos que implica la vida en otro país. Cada experiencia internacional es única y personal, y si bien es posible aprender de lo que les resultó difícil y desafiante a otros expatriados, prepárate para agregar tus propios desafíos a la lista.

Dhyan Summers, redactor en The Expat Exchange, una popular red online de expatriados, se ocupó de preguntar cuáles eran los principales desafíos que enfrentan las personas a la hora de vivir en otro país. Estos fueron los 5 más recurrentes: Sigue leyendo

5 cambios inevitables en la vida de un expatriado


¿Eres la misma persona luego de una experiencia internacional? ¿Mantienes las mismas relaciones con tus amigos y familia a pesar de la distancia? ¿Cómo cambia tu vida cuando estás en otro país?

Cuando nos mudamos a una nueva cultura son muchos los cambios que enfrentamos. Dichos cambios generan sensaciones, reacciones y situaciones, muchas veces difíciles de comprender. Kate Berardo co-autora del libro Building Intercultural Competence, ha desarrollado un modelo llamado “Las 5R’s del cambio cultural”, para ayudarnos a comprender mejor cada uno de estos cambios y sus efectos, así como las estrategias que podemos poner en práctica para gestionar las altas y bajas en nuestro proceso de adaptación.

R#1: Rutinas

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4 mitos recurrentes en los futuros expatriados


Vivir y trabajar en un país extranjero puede ser una experiencia extraordinaria, pero también puede ser el mayor error de tu vida. Que suceda una u otra cosa depende en gran parte de cuán consciente seas de los desafíos que implica un cambio radical en el estilo de vida. Esto implica también deshacerse de algunos mitos que abundan en la psiquis de los futuros expatriados. En más de 6 años de trabajo con expatriados, nos hemos encontrado una y otra vez con las mismas simplificaciones del impacto de una mudanza a un país extranjero. Aunque hay muchas más, estas son las más recurrentes:

1. “Cuando estás acostumbrado a viajar mucho, la adaptación en un nuevo país es más simple”

“¡En el último año he viajado a más de 12 países! Conozco los 5 continentes y me encanta la emoción de subirme al avión con destino a un nuevo país”. Si bien esta vida puede ser seductora para muchas personas, lo cierto es que es muy diferente pasar unos días de trabajo o vacaciones en un país, que vivir en ese país. El desafío de adaptación comienza cuando descubres que las diferencias que en un inicio te parecían emocionantes y exóticas, son un hecho diario en tu rutina, y que ya no estarás regresando a “casa”, esta es tu nueva casa. El choque cultural termina golpeándolos más fuertemente. Sigue leyendo