¿Qué significa ser un verdadero nacional de tu país?


¿Qué tan “argentino” eres? ¿Qué te hace “mexicano”? ¿A quién considerarías un “colombiano”? ¿Por qué creerías que tal persona no es suficientemente “chilena”?

En épocas donde el nacionalismo parece fortalecerse en el mundo y el discurso xenófobo de varios líderes globales hacia los extranjeros se intensifica, vale la pena preguntarse “¿quién es verdaderamente uno de nosotros?”. La identidad de los países es un concepto relativamente ambiguo y ampliamente dinámico, que involucra una mezcla de valores, idioma, historia, cultura y ciudadanía. En definitiva ¿cómo se puede definir si alguien es genuinamente de tal país? Sigue leyendo

La cultura toma vida a través del baile


Durante una fiesta en un departamento en Zúrich, Suiza, con personas de más de 10 países diferentes, el pop y las conversaciones en inglés reinaban en un espacio de baile improvisado. De pronto un círculo se armó alrededor de mi amigo personal de Nigeria, Kenoma Agbamu, quien se movía conectado a un nivel espiritual con los ritmos de la canción.  Muy pocos en la sala fuimos capaces de acércanos a la armonía corporal que alcanzó. Más tarde me dijo: “Yo no me puedo imaginar la música separada del baile”. Esto me llevó a reflexionar sobre los significados que transmiten las distintas tradiciones alrededor de la música y el baile en diferentes países. Sigue leyendo

Un pez de hierro cargado de inteligencia cultural


Cuando Christopher Charles, un canadiense graduado en ciencias médicas,  visitó a Camboya en el 2009, descubrió que la anemia era un enorme problema de salud pública. Los efectos en los distintos pueblos del país eran desoladores: niños más pequeños, débiles y con lento desarrollo mental, mujeres cansadas y con dolores de cabeza, hemorragias frecuentes en mujeres embarazadas, etc. Desde ese momento, el doctor Charles convirtió a la lucha contra la anemia en su misión de vida. Sin embargo, no podría lograr sus ambiciones sin un poco de entendimiento cultural.

La anemia es el problema nutricional más común en el mundo, afectando primordialmente a mujeres en edad fértil, adolescentes y niños. La deficiencia de hierro es la principal causa de esta condición. La solución estándar de brindar suplementos o tabletas de hierro no está funcionando por diversas razones: son difíciles de encontrar, son demasiadas caras y generan efectos secundarios negativos.

Entonces Charles llegó con una idea novedosa. Sigue leyendo

Una cebolla para comprender el concepto de identidad


Marcelo Baudino

¿Qué es lo primero que se te viene a la cabeza cuando me ves?

Piensa en la última vez que conociste a alguien. Probablemente, sin pensarlo, estuviste evaluando a esa persona y comparándola contigo mismo. De alguna manera, esas reflexiones que hiciste determinaron tu actitud y comportamiento hacia ella. Personalmente, si nos llegamos a encontrar en la calle, me gustaría saber quién eres. Y también me gustaría asegurarme que te lleves una buena impresión de quién soy. Cada vez que nos ponemos en contacto con otras personas, solemos hacernos preguntas sobre nuestra propia identidad, aunque quizás no nos percatemos de ello.

Por lo general, en nuestras propias sociedades  tenemos ciertas “pistas” para leer la identidad de los demás. Por su acento podemos identificar de dónde podrían ser, por su vestimenta podemos conocer cuál es su ocupación o su nivel educativo, y por sus formas, qué antecedentes familiares o calidad de vida parecen tener. Desde muy pequeños hemos aprendido a “leer” el estatus y los símbolos de la identidad de las personas que nos resultan familiares. Pero a través de las culturas, la cuestión de identidad suele resultar confusa. Sigue leyendo

¿Cuándo has necesitado refugio?


¿Qué significa “buscar refugio”? Seguro que en algún momento de tu vida estuviste triste y querías un abrazo. Ese abrazo es un tipo de refugio. Quizás en algún momento de tu vida te sentías perdido, y querías una señal de hacia dónde ir. Esa señal es un refugio. Tal vez en algún momento de tu vida te sentiste con medio y querías un lugar para sentirte protegido. Ese lugar era un refugio (un lugar de protección, asilo o amparo).

En los últimos años, por los sucesos que se han desarrollado en Siria, la problemática de los refugiados ha adquirido notoriedad global. Noticias a diario de cientos de miles de refugiados que huyen de un lugar a otro para salvar sus vidas. Videos, imágenes y artículos muy impresionables sobre las dificultades que enfrentan los refugiados. Sin embargo, aun con esta invasión de noticias, nos es muy difícil comprender el nivel de desamparo que enfrentan. ¿Es posible ser verdaderamente empáticos con ellos? ¿Es posible ponernos en su lugar para comprender realmente la necesidad de refugio que están teniendo? Sí lo es, al menos en cierto grado.

En nuestras vidas enfrentamos una innumerable cantidad de desafíos. En estos desafíos posiblemente hemos deseado o necesitado refugio. Desde perder nuestra casa o nuestro trabajo, hasta una mudanza o cambios alrededor nuestro o en nuestra familia, o cambios dentro de nosotros. Las personas de todas las edades alguna vez se sienten aisladas y solas. Si buscamos en nuestras propias experiencias, quizás descubramos lo que necesitan las personas cuando se sienten desarraigadas, desconectadas, empequeñecidos, invisibles o atrapados. Sigue leyendo

Las eternas rivalidades Latinoamericanas


A muchos guatemaltecos no les gustan los mexicanos, aun cuando muchos de ellos quieren cruzar la frontera hacia México para mejorar sus estándares de vida. Algunos argentinos aún están enojados con los chilenos por no haber apoyado a la Argentina durante la Guerra de las Malvinas, por más que, al igual que en Argentina, en Chile había una dictadura, es decir, los gobernantes de turno no eran una representación directa del pueblo. En Venezuela no quería a los colombianos porque siempre cruzaban la frontera para venirles a “robar” sus trabajos. Ahora que sucede al revés, el resentimiento también parece haberse trasladado. Una gran mayoría de brasileros apoyaban a muerte a Alemania en la final de la copa del mundo contra Argentina, por más que hacía sólo unos días que Alemania había humillado a Brasil 7 a 1. “¿Quién se iba a aguantar a los argentinos si ganaban en tierra brasilera?”, pensaban. Una empresa internacional de origen peruana se niega a promover a un chileno para su comisión directiva… “¿Cómo puede ser que un chileno dirija el futuro de una empresa peruana?”, se preguntaban. Parece ser que las secuelas de la guerra del Pacífico aun hacen estrago en sus subconscientes.

La rivalidades entre países latinoamericanos encuentran su origen en enfrentamientos históricos, en competencias deportivas o en estereotipos calados en lo más profundo de la conciencia colectiva. Sigue leyendo

Los expatriados son inmigrantes, ¿los inmigrantes son expatriados?


El término “expatriado” deriva del prefijo latin “ex” (fuera de o más allá) y el pronombre “Patria” (país de origen o nativo). En el mundo globalizado de hoy, y mientras las razones que impulsan una expatriación proliferan, no es tan simple encontrar una definición exacta del término. Luego de esta aclaración, podemos mencionar que la palabra “expatriado” suele utilizarse para referirse a personas que se encuentren viviendo temporaria o permanentemente en un país diferente al que han nacido o al de su nacionalidad. Expatriado funciona en contraposición de impatriado, que es la persona traída a un país para trabajar.

A nivel corporativo, el término expatriado suele referirse a empleados calificados que se embarcan en una asignación internacional o van a trabajar a una filial extranjera de su compañía por varios meses o años. Sin embargo, esto es sólo una porción del concepto. Sigue leyendo

¿Son los argentinos los más arrogantes de América Latina?


Hay pocas cosas en las cuales solemos ponernos de acuerdo entre latinoamericanos. Que los argentinos son los más arrogantes parece ser una de ellas. De hecho, uno de los primeros resultados extraídos de nuestra encuesta de percepciones de latinoamericanos por latinoamericanos, encontramos que el 68,5% de los encuestados perciben a los argentinos como los más arrogantes de la región. Incluso el 53,2% de los argentinos se autoseleccionaron como los más arrogantes:

Arrogancia Sigue leyendo

No es la multiculturalidad, es la interculturalidad


La interculturalidad es un tema nuevo y bastante inexplorado en América Latina. Entre tantos mitos, enredos y desconciertos sobre el tema, la confusión entre multiculturalidad e interculturalidad es bastante frecuente, al punto que suelen utilizarse indistintamente. Sin embargo, existen diferencias concretas entre ambos términos y es importante poder definirlas para comprender su alcance y utilidad en el contexto global actual.

Como punto de partida, comencemos definiendo el concepto de cultura: Una cultura es el conjunto de valores, creencias, hábitos, costumbres, etc. aprendidos, compartidos y transmitidos por un grupo de personas interactuantes. De acuerdo a Geert Hofstede, la cultura es la programación colectiva de la mente, lo que distingue a los miembros de un grupo de personas de otro. De acuerdo a esta definición, la cultura no está exclusivamente limitada a cuestiones de nacionalidad, etnia o región, sino que incluye a todas las personas o grupos sociales que se sienten excluidos del núcleo dominante (géneros, preferencias sexuales, generaciones, religiones, clases sociales, etc.). Sigue leyendo

Interculturalidad cotidiana: Me casé con un africano


Muchos me dicen que nuestra historia es de película. Lo único que sé es que es completamente REAL. Si esto no fue amor a primera vista, pega en el palo sinceramente.

En diciembre del 2013 fui invitada a África, más específicamente a un casamiento en Uganda. La invitación me llevó a tomarme dos meses y medio y viajar por África, continente totalmente desconocido y a su vez soñado para mí. Sabía que tenía mucho que aprender de ese continente. Y la verdad es que no me equivoqué. Pese a que África es un CONTINENTE, y cada país, tiene su cultura, historia, dialecto y descendencia diferente, sus habitantes comparten la simpleza de la vida cotidiana y la energía suficiente para sobreponerse a situaciones extremas que para ellos pasan a ser cotidianas.

En mi recorrido elegí 5 Países para conocer: Uganda, Kenia, Tanzania, Madagascar y Sudáfrica. En mi cuarto destino, Madagascar, fue donde conocí a mi actual marido Anjorin Oluwatosin, “Benjamin”, jugador de fútbol profesional de primera división.  En Nigeria, primero mencionan el apellido (Anjorin) y luego el nombre (Oluwatosin). Benjamin es el nombre bíblico que su mamá eligió para él al momento de nacer, y que lo utiliza al salir de su tierra (Nigeria). Sigue leyendo