PwC, un best practice para el desarrollo de líderes globales


Estructurar programas exitosos para el desarrollo de líderes globales es un imperativo para las organizaciones que navegan en contextos internacionales. No obstante, diversas investigaciones han encontrado que la mayoría de organizaciones no cuenta aún con programas para identificar líderes de alto potencial ni acelerar su desarrollo. Mientras que las organizaciones que ya han incursionado en este camino, se enfrentan al desafío de incorporar una perspectiva global en sus programas, y de salir de los enfoques tradicionales para el desarrollo de los líderes que requiere un escenario de negocios cada vez más complejo y diverso.

PricewaterhouseCoopers (PwC) es una compañía global formada por firmas independientes en más de 100 países, cuyos co-propietarios de cada firma, los socios, constituyen alrededor del 5% de los empleados de la compañía en el mundo. PwC  ha implementado diversos programas de liderazgo global, siendo uno de los más relevantes el Programa Ulysses. Además de tener un objetivo concreto, (promover un liderazgo responsable en la red global de firmas de PwC, y convertir a los socios en líderes conscientes de su responsabilidad para con la sociedad, y capaces de interactuar de manera efectiva y ética con sus stakeholders a nivel global), cumple con una serie de prácticas innovadoras que son esenciales para la estructuración de un programa de liderazgo global efectivo y de alto impacto. Sigue leyendo

De qué hablamos cuando hablamos de cultura organizacional


Son pocos los elementos que suelen considerarse críticos para mejorar la competitividad de una empresa. La cultura organizacional es sin duda uno de ellos. De hecho, la cultura organizacional sirve de marco de referencia a los miembros de la organización y ofrece las pautas acerca de cómo las personas deben conducirse en ésta. En muchas ocasiones la cultura organizacional es tan evidente que puede percibirse cómo la conducta de las personas cambia en el momento en que traspasan las puertas de la organización.

Sin embargo, ¿es correcto considerar a la empresa como un ente cultural? La idea de concebir a las organizaciones como culturas (en las cuales hay un sistema de significados comunes entre sus integrantes) constituye un fenómeno bastante reciente. El término “cultura” ha sido tomado directamente del campo antropológico, en donde existe un amplio acuerdo sobre ciertas características del concepto, aunque también considerables desacuerdos sobre otras. En términos generales, los acuerdos son los siguientes:

  1. Todos los seres humanos tienen una cultura y no serían humanos sin ella
  2. Diferentes personas/naciones/grupos étnicos/etc. varían en sus culturas
  3. Dentro de cada unidad mayor existen variaciones subculturales
  4. La cultura es adquirida e internalizada en el curso del desarrollo de una persona

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Lecciones de AIG en China: La cultura no se cambia de la noche a la mañana


Aunque el comercio de seguros de vida fue introducido a China desde inicios del siglo XIX, no fue sino hasta finales de los 90’ que éste consiguió una importante popularidad el país. La reconocida compañía de seguros, AIG, a través de su subsidiaria AIA, fue la primera firma extranjera en atreverse a conquistar el mercado chino con sus exitosos productos para la gestión del riesgo, especialmente, con los seguros de vida. Orgullosos de su estrategia internacional, los directivos se enfocaron a entrenar a sus agentes de ventas para llevar el mensaje de la necesidad de protección a los hogares, contándoles a su vez historias desafortunadas por las que habían atravesado familias que no contaban con un seguro. Utilizaban el mismo discurso de amor y responsabilidad que tanto les dio éxito en el mercado de EEUU. Sin embargo, el producto no fue bien recibido en el gigante asiático. Sus agentes de ventas no sólo enfrentaron rechazo, sino también desconfianza, desprecio y hostilidad. ¿Qué estaba sucediendo? A pesar de los esfuerzos de AIA para incrementar el nivel de consciencia sobre el riesgo en las familias, la sociedad china en general rechazó el tan siquiera contemplar la adquisición de uno de estos productos. La comercialización de seguros de vida, implicaba poner sobre la mesa el tema de “la muerte”, y abordarlo de manera fría y directa. Un tema que ha sido profundamente tabú en la cultura china. Sigue leyendo

Una mermelada de sabor no identificable


A la hora de pensar en quién tiene autoridad para hablar de negocios interculturales, uno suele pensar casi automáticamente en empresas globales, como Coca-Cola, Wal-Mart, McDonald’s, Starbucks, etc. Sin embargo, ¿siempre es este el caso? La respuesta es un rotundo no. De hecho, estas empresas han cometido y siguen cometiendo una innumerable cantidad de tropiezos culturales que dejan en evidencia la necesidad de seguir desarrollando habilidades interculturales en sus empleados de manera permanente. Lo mismo podíamos recomendarle a una de las empresas más emblemáticas de Argentina y con productos presentes en más de 120 países: Arcor.

Hemos presentado un gran número de artículos y casos que comprueban las profundas diferencias culturales y lingüísticas que existen entre los distintos países de América Latina, algunas de las cuales pueden generar problemas serios y costosos. En este caso, descubrí el siguiente producto de Arcor en las góndolas de un supermercado en Bogotá, Colombia, que refleja la baja sensibilidad cultural existente en una empresa que debería ser líder en el desarrollo de Inteligencia Cultural: Sigue leyendo

El camino al liderazgo pasa por otros países


Jack Welch, influyente líder mundial y antiguo CEO de General Electric, ha afirmado: “El Jack Welch del futuro no puede ser como yo. He invertido mi carrera entera en los Estados Unidos. El próximo CEO de General Electric tendrá que ser alguien que haya pasado tiempo trabajando en Mumbai, en Hong Kong y en Buenos Aires”. En estos tiempos tan conectados, tan globales, tan diversos, una cosa es segura: nadie podrá liderar una empresa con presencia multinacional sin contar con experiencia internacional.

¿No estás seguro? Si trabajas en una empresa global, pregunta un poco sobre los antecedentes de los principales líderes de tu empresa y descubrirás que si no son extranjeros, muy posiblemente hayan vivido y trabajado en más de un país al menos. Un creciente número de organizaciones inteligentes, exigen que cualquier empleado llegando a posiciones de liderazgo demuestre su capacidad de trabajar con equipos multiculturales. Incluso, varias corporaciones requieren ahora al menos dos diferentes asignaciones internacionales en ubicaciones no convencionales, antes que se considere al individuo para un rol de nivel ejecutivo. Sigue leyendo

La ilusión de una cultura corporativa homogénea


“¿Diferencias culturales? No, aquí en nuestra empresa tenemos una cultura corporativa muy fuerte que nos lleva a comportarnos similarmente”

Como si las diferencias culturales fuesen perjudiciales y por ende, que debieran ser eliminadas; en varias ocasiones nos hemos encontrado con personas que afirman que sus culturas corporativas han estandarizado los valores y comportamientos de sus empleados a lo largo de los países, atenuando el impacto de las culturas nacionales. De hecho, muchas veces las culturas corporativas son erigidas con el propósito de tender puentes de entendimiento que zanjen las diferencias culturales y les permita a todos los empleados de una firma internacional, actuar bajo los mismos estándares de conducta. Valores como “respeto”, “igualdad”, “flexibilidad”, “innovación”, “integridad”, “foco en el cliente”, etc. se transmiten a través de los ascensores, los protectores de pantallas, los tableros de anuncios, en las sesiones de capacitación, etc., con la esperanza que cada empleado de cada país los perciba y los interprete de la misma manera. Sigue leyendo

La peregrinación de Coca-Cola hacia la “Mecca”


Las marcas de determinados productos suelen estar directamente asociadas a su país de origen. Coca-Cola, una de las marcas más valiosas del mundo (54,9 billones de dólares según Forbes), es un claro ejemplo de ello, ya que se trata de un emblema paradigmático de la empresa de Estados Unidos. ¿Qué implica esto? Implica que cuando las acciones de un país son percibidas como negativas por determinados segmentos de la población, la reacción castigo puede enfocarse en sus productos insignias.

Durante el preludio de la invasión de Irak comandada por Estados Unidos, algunos consumidores boicotearon los productos y marcas estadounidenses. Coca-Cola, entre otras, siempre aparece en la lista de los productos target a ser boicoteados. Numerosas variaciones del logo de Coca-Cola ha sido utilizado como una imagen en los posters anti-guerra. Y de esta manera, su competencia, como reacción anti-imperialista, ha aparecido por varias partes del mundo:

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Messi, genio en el fútbol y en diferentes culturas


Hemos repetido en reiteradas ocasiones que a la hora de expandirse a nuevos mercados, es esencial conocer la cultura del país anfitrión. Abundan los ejemplos de empresas que por ignorar los hábitos y preferencias culturales de los consumidores en los nuevos mercados, terminan por minar sus posibilidades de éxito. En esta ocasión, queremos compartirles cómo utilizó Herbalife su conocimiento de las culturas locales para adaptar la imagen de Lionel Messi en su campaña de publicidad global.

Todos conocemos a Messi, quizás uno de los mejores jugadores de fútbol de la historia. Su imagen de futbolista argentino es tan reconocida a nivel mundial, que hasta comenzó a reemplazar la eterna asociación de los argentinos con Maradona. Herbalife, una compañía de nutrición global, encontró en Messi al modelo ideal para alinear con su misión: “Ayudar a las personas a seguir vidas activas y saludables”. Solo restaba una sola variable: Ajustar la imagen a las preferencias culturales locales.

Se estima que el fútbol es el deporte más popular y promocionado del mundo. De hecho, es el deporte más popular en 139 países. Sin embargo, está claro que no es el deporte más popular en todos los países del mundo. De esta manera, Herbalife combinó la imagen de Messi con deportes muy populares en otros países para desarrollar una campaña publicitaria global pero local: Sigue leyendo

Lecciones de marketing global


Comprender que los mercados del siglo XXI son transculturales, y ser sensibles a las diferencias que existen entre las culturas alrededor del mundo, es la base sobre la cual se construye una estrategia exitosa de marketing global. Las características culturales de un mercado, determinadas por la ubicación geográfica, el lenguaje, la historia, grupos étnicos o la religión, ponen a prueba constantemente las prácticas comerciales de las empresas y condenan a aquellas que dentro de su inconsciencia cultural, se han atrevido a pensar que una estrategia global estandarizada les aseguraría el éxito en cualquier lugar. Los comportamientos de cada mercado están siempre estrechamente ligados a su cultura, desde el comportamiento del consumidor hasta las preferencias en el uso de los productos. Por lo tanto, para construir una estrategia de marketing interculturalmente ganadora, los profesionales en esta materia, deben conocer y comprender profundamente los valores culturales de cada uno de los mercados en los cuales desean comercializar sus productos.

Un gran número de prestigiosas marcas a nivel mundial, han sido castigadas por su cultura anfitriona luego de haber ignorado las preferencias y valores culturales de sus habitantes. Veamos a continuación el caso de 4 empresas que tuvieron que trabajar sobre los distintos elementos del marketing (las 4P’s), para remediar los errores cometidos en sus prácticas comerciales y ser finalmente aceptadas en sus respectivos mercados: Sigue leyendo

Seduciendo al talento con aptitud global


“Somos una compañía de personas talentosas y diversas con la pasión de buscar la excelencia en todo lo que hacemos… Encontrarás una fuerza laboral global, inclusiva y abundantemente diversa. Nuestros empleados representan prácticamente cada nacionalidad en la tierra, por lo que puedes estar seguro de encajar. El nuestro es un ambiente vibrante, enérgico, enfocado en logros y lleno de oportunidades”

Este enunciado lo podemos encontrar en la página web de Cognizant, una compañía “nacida global” como ellos mismo lo afirman. Con oficinas centrales en Estados Unidos, pero con actividades iniciales en India, aseveran que sus raíces son globales y que esta mentalidad global ha facilitado su expansión en los cinco continentes. El mensaje está claramente direccionado para personas que aspiran a rodearse de experiencias multiculturales e internacionales. Nosotros podemos corroborar que este mensaje trasciende el mero enunciado, ya que la multiculturalidad se encuentra presente en innumerables prácticas internas de la organización: indios trabajando a la par de argentinos en asignaciones internacionales, equipos globales con presencia de varias nacionalidades, programas de formación intercultural, etc. Sigue leyendo