La agridulce experiencia de vivir un choque cultural


Luego de haber vivido en 4 países y trabajado con expatriados por más de 10 años, muchas personas me hacen preguntas como: “¿Qué es lo más difícil de vivir en otro país? ¿Es inevitable caer en una etapa de choque cultural? ¿Podré adaptarme?” Las respuestas, como pueden imaginarse, no son sencillas ni únicas ni precisas.

En nuestras sociedades, cruzar las fronteras se ha vuelto un acto rutinario. Ya sean fronteras nacionales, fronteras de una ciudad o incluso las fronteras invisibles que pueden sentirse al moverse de una escuela a otra o de un barrio a otro; existe una alta probabilidad de que experimentemos diferentes grados de estrés, ansiedad y fatiga. Esto suele definirse como “choque cultural” (shock cultural), aunque quizás el término “estrés de aculturación” sea más acertado. Sigue leyendo

PwC, un best practice para el desarrollo de líderes globales


Estructurar programas exitosos para el desarrollo de líderes globales es un imperativo para las organizaciones que navegan en contextos internacionales. No obstante, diversas investigaciones han encontrado que la mayoría de organizaciones no cuenta aún con programas para identificar líderes de alto potencial ni acelerar su desarrollo. Mientras que las organizaciones que ya han incursionado en este camino, se enfrentan al desafío de incorporar una perspectiva global en sus programas, y de salir de los enfoques tradicionales para el desarrollo de los líderes que requiere un escenario de negocios cada vez más complejo y diverso.

PricewaterhouseCoopers (PwC) es una compañía global formada por firmas independientes en más de 100 países, cuyos co-propietarios de cada firma, los socios, constituyen alrededor del 5% de los empleados de la compañía en el mundo. PwC  ha implementado diversos programas de liderazgo global, siendo uno de los más relevantes el Programa Ulysses. Además de tener un objetivo concreto, (promover un liderazgo responsable en la red global de firmas de PwC, y convertir a los socios en líderes conscientes de su responsabilidad para con la sociedad, y capaces de interactuar de manera efectiva y ética con sus stakeholders a nivel global), cumple con una serie de prácticas innovadoras que son esenciales para la estructuración de un programa de liderazgo global efectivo y de alto impacto. Sigue leyendo

5 cambios inevitables en la vida de un expatriado


¿Eres la misma persona luego de una experiencia internacional? ¿Mantienes las mismas relaciones con tus amigos y familia a pesar de la distancia? ¿Cómo cambia tu vida cuando estás en otro país?

Cuando nos mudamos a una nueva cultura son muchos los cambios que enfrentamos. Dichos cambios generan sensaciones, reacciones y situaciones, muchas veces difíciles de comprender. Kate Berardo co-autora del libro Building Intercultural Competence, ha desarrollado un modelo llamado “Las 5R’s del cambio cultural”, para ayudarnos a comprender mejor cada uno de estos cambios y sus efectos, así como las estrategias que podemos poner en práctica para gestionar las altas y bajas en nuestro proceso de adaptación.

R#1: Rutinas

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¿Cuántos lenguajes de las emociones manejas?


Una de las características que tienen los profesionales exitosos en nuestros países, es una muy buena capacidad de leer las emociones de las demás personas; tienen un buen nivel de inteligencia emocional. No obstante, con el tiempo, podría decirse que todos aprendemos a entender si nuestros colegas están verdaderamente interesados en un proyecto o si a alguien realmente le gusta algo que hemos propuesto. A menudo podemos detectar también el nivel de motivación de una persona. Uno por ejemplo podría anticipar si una persona está realmente dispuesta a poner tiempo y esfuerzo para hacer que algo suceda con tan sólo ver la expresión de sus ojos y percibir su tono de voz.

Ahora bien, como ya lo hemos mencionado antes, el éxito profesional en casa no asegura el éxito profesional a nivel global. Andy Molinsky, profesor asociado de comportamiento organizacional en el Brandeis International Business School, en un artículo publicado en la Harvard Business Review, advierte que las emociones varían mucho entre culturas, tanto en términos de las expresiones como en sus significados. Por lo que si un profesional que trabaja con diferentes países no tiene una comprensión profunda de cómo funcionan las emociones en diferentes culturas, su éxito puede verse limitado.   Sigue leyendo

Expatriados; mucho para ganar, mucho que sacrificar


“¿De dónde eres?” Tan simple e inocente como puede sonar esta pregunta, en algunas personas puede desatar un mundo de interconexiones, viajes, desarraigos y aventuras.

“Vivimos en Buenos Aires, pero somos de Europa.”

Aunque esta respuesta pueda satisfacer la curiosidad de muchas personas, ciertamente deja abierta la puerta a indagar específicamente de dónde en Europa. Europa de hecho es un continente muy diverso.

“Yo soy de los Países Bajos, pero mi señora es de Francia. Estaremos en Argentina por 2 años por cuestiones laborales”.

Esto quizás explicaría por qué sus hijos hablan fluidamente francés con su madre y holandés con su padre. Quizás hasta podrían pasar a conversar sobre otros temas: turismo, educación, deportes, etc. Pero, una nueva red de interconexiones puede desprenderse si se continúa con la pregunta: “¿Se conocieron en Francia?”

“Nos conocimos en México cuando trabajaba allí”.

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El misterio de los 2 repatriados argentinos


“¿Cómo podía ser que una asignación internacional al mismo país, por el mismo tiempo, hubiese representado experiencias tan diferentes para 2 personas?” se preguntaba el gerente de desarrollo de una firma internacional. Ricardo y Mauricio acaban de regresar a la Argentina luego de vivir 2 años con sus familias en Brasil. Es verdad que ninguno de los dos había recibido un entrenamiento intercultural. Recreando las entrevistas que tuvo con cada uno, recordaba sus palabras:

Ricardo

Rapatriado frustrado“Ya no veía la hora de regresar a casa. Brasil es muy lindo, sus playas, etc., pero vivir en Sao Paulo es una tortura. El tráfico realmente te liquida. Por suerte conocí un grupo de argentinos con los que nos solíamos juntar todos los fines de semana. Hacer amigos brasileros es muy difícil, especialmente si sos argentino. Ya sabes lo que piensan de nosotros. Además es muy complicado trabajar con esta gente, porque a todo te dicen que sí y al final no hacen nada. Los argentinos cuando dicen sí es sí.” Sigue leyendo

4 pasos para gestionar estratégicamente asignaciones internacionales


Una asignación internacional constituye un recurso excepcional para llevar a cabo la estrategia global de tu compañía y para promover el desarrollo y la motivación del personal. Dada su importancia estratégica, es fundamental que crees los procesos necesarios para asegurar su éxito, para lo cual te recomendamos pensar en los siguientes aspectos:

  1. ¿Cómo me aseguro de expatriar a la persona indicada?

Una asignación internacional no es para cualquiera. Por ello es importante que facilites una instancia de Autoevaluación en la que ayudes a los candidatos a tomar consciencia de los desafíos que implicaría su expatriación y tomar una decisión informada.

De igual manera es fundamental que además de las competencias técnicas, incluyas competencias interculturales en el proceso de selección a través de test especializados y entrevistas con psicólogos interculturales.

  1. ¿Cómo voy a medir el éxito de la asignación internacional?

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Gestionando la experiencia de expatriado


Las empresas disponen y utilizan a las asignaciones internacionales como un elemento operativo. Sin embargo, si lo que buscamos son resultados concretos y medibles, necesitaremos planificar todo el proceso de expatriación, desde la selección hasta la repatriación. Con el objetivo de explicar las distintas oportunidades que como empresas disponemos para diseñar asignaciones estratégicas que promuevan el desarrollo de los expatriados y maximicen el retorno de su inversión, hemos preparado el siguiente vídeo:

 

¿Te gustaría conocer lo que puedes hacer para gestionar estratégicamente tus asignaciones internacionales en tu compañía? Contáctanos!

Rasgos de personalidad que maximizan el éxito de una expatriación


En Recursos Humanos hablamos que para distintos puestos existen requerimientos y saberes-hacer que solemos definir como competencias. En el caso de las asignaciones internacionales, sabemos que existen distintas competencias que favorecerán el desarrollo positivo de la experiencia, y que es importante para las empresas y organizaciones globales poder contar con profesionales con estas competencias.

Sin embargo, es importante también preguntarse por aquellas características o rasgos de personalidad que son importantes al momento de pensar a la persona en una asignación internacional. Un rasgo de personalidad es, en psicología, un atributo o característica estable en la estructura de personalidad de una persona. Así, se piensa que la personalidad está formada por un conjunto de estos rasgos que permiten explicar y hasta predecir – en algunas situaciones- el comportamiento de una persona.

Hay autores y académicos que trabajaron este tema, quienes estarán de acuerdo en que algunos rasgos de personalidad como la extroversión y la afabilidad son claves para quienes emprendan una asignación internacional. Esto es debido a que ya que son rasgos relacionados a las habilidades interpersonales, permiten al expatriado aprender sobre la cultura anfitriona y adaptarse a ella como así también a lidiar asertivamente con el conflicto, buscando el entendimiento entre las partes. Sigue leyendo

¿Estás listo para negociar una expatriación con tus hijos?


Vivir en otro país puede ser una maravillosa experiencia que una aún más a toda la familia. Sin embargo, en muchos casos suele suceder lo opuesto, ya que los miembros familiares son retirados de sus escuelas, trabajos, amigos, etc. No sorprenden los resultados de los estudios que afirman que la felicidad del cónyuge y los hijos en el exterior (en caso de que hubiesen) puede tener una influencia decisiva, positiva o negativa, en el éxito de la asignación internacional. La vida del expatriado se encuentra estrechamente vinculada con las vidas de sus seres queridos, y su felicidad y su bienestar están atados a las de ellos. Por esto, mientras pienses sobre la decisión de si tú y tu familia deberían reubicarse para una asignación internacional, deberías considerar las formas en las que tu vida personal y la de tu familia (y en especial la de tus hijos), puede verse afectada.

No existe un patrón de reacción de los hijos ante la sugerencia (o la noticia) de mudarse a vivir a otro país. De hecho, en nuestra experiencia trabajando con expatriados hemos escuchado todo tipo de respuestas, desde quienes se lo toman naturalmente hasta quienes ponen el grito en el cielo. La siguiente publicidad de Arcor logra captar la tensión en los padres en el momento de comentar la noticia. La reacción de los chicos fue más que oportuna: Sigue leyendo