Aquellas hermosas y brillantes mentes cosmopolitas


Gran parte de las organizaciones internacionales se encuentran en búsqueda de líderes que puedan moverse con agilidad entre países y culturas, que se embarquen en asignaciones de expatriados, que comprendan mercados disímiles y que gestionen equipos diversos. Parece una misión imposible… ¿dónde podrían encontrar un talento como tal?

Linda Brimm recomienda en su artículo en el HBR, buscar a personas que ella denomina “cosmopolitas globales”, esto es, profesionales multilingües altamente educados, que han vivido, trabajado y estudiado por períodos extensivos fuera de sus regiones nativas. Ya sea que su exposición internacional haya comenzado en su niñez o más tarde, sus investigaciones confirman que estas personas poseen 5 características esenciales que los deja mejor equipados que sus pares menos globales, para enfrentar los desafíos complejos del mundo multicultural: Sigue leyendo

¿Cuándo fue la última vez que revisaste tu sensibilidad intercultural?


Si pudieras elegir entre conocer las 10 cosas que debes hacer y evitar hacer en la cultura china”, o darte cuenta “cómo se siente tu contraparte china”; ¿qué elegirías?

A nadie le gusta ofender a los demás y mucho menos hacer el ridículo. Por esta razón, muchas veces nos tentamos a seguir una lista de “consejos” sobre cómo comportarse en un país determinado (Dos and Don’ts) para ajustar apropiadamente nuestra conducta y dejar una buena impresión. Sin embargo, hoy existe una evidencia abrumadora de que el darse cuenta de cómo se sienten los otros, en otras palabras; desarrollar sensibilidad intercultural, es la clave para ser efectivo en contextos multiculturales. Sigue leyendo

Estructuras matriciales: un escenario ideal para desarrollar competencias interculturales


Liliana trabaja en Lima como directora de Marketing para una importante multinacional y tiene dos jefes. Sí, dos jefes. Por un lado, debe responder a las directivas de su CEO local, quien a pedido del VP regional le exige austeridad para cumplir con los objetivos presupuestarios. Pero, al mismo tiempo, debe satisfacer las demandas del VP corporativo de marketing que, desde su oficina de Nueva York, le exige la mayor agresividad en el lanzamiento de un nuevo producto. Liliana siente que los intereses muchas veces opuestos de sus jefes, el trabajo virtual, y los estilos culturales de cada uno, exigen más de lo que está preparada para dar.

Dada la volatilidad, el dinamismo y la globalización creciente de los mercados, las formas tradicionales de organización no resultan completamente eficaces, ya que conducen a la duplicación de tareas e ineficiencias. Sigue leyendo

¿Qué tan preparada está tu organización para dar lugar a la diversidad?


Llegó el mes en el que celebramos el día del respeto a la diversidad cultural, el día del encuentro de dos mundos, el día de la resistencia indígena, el día de la identidad y de la diversidad cultural, entre muchos otros.

En prácticamente todos los rincones de nuestro continente, bajo el nombre que cada país ha elegido para conmemorar esta fecha, nos sumamos todos en la labor de fomentar el entendimiento entre todo tipo de culturas. Y con motivo de esta celebración queremos compartirles una linda fábula que nos hace reflexionar sobre la postura que tenemos en las organizaciones ante la diversidad cultural:

Roosevelt Thomas, Jr. “Building a House for Diversity”,

En una pequeña comunidad de las afueras, una jirafa había construido una nueva casa para su familia. Era una casa ideal para jirafas, con una entrada y unos techos altísimos. Las altas ventanas aseguraban el máximo de luz y buenas vistas, a la vez que protegían la privacidad de la familia. Los pasillos estrechos ahorraban un espacio importante sin comprometer la comodidad. Estaba tan bien hecha que le concedieron el Premio Nacional de Jirafas a la Casa del Año. Sus propietarios estaban muy orgullosos. Sigue leyendo

La delgada línea entre las generalizaciones y los estereotipos


Mis hermanos y yo nacimos en el mismo país. Por supuesto también en la misma provincia y la misma ciudad. Crecimos en el mismo barrio, fuimos a la misma escuela y tuvimos los mismos padres… pero somos absolutamente distintos! Entonces, cómo pretender hacer una generalización sobre cómo son “los argentinos”, “los mexicanos” o incluso “los chinos”, dónde viven más de 1300 millones de seres humanos.

Este tipo de inquietudes se puede percibir en las caras de los participantes de algunos de mis programas de formación intercultural. En definitiva, ¿qué tenemos permitido decir sobre un país? ¿Qué es verdadero? ¿Hacer una generalización no es caer en un estereotipo? ¿No deberíamos simplemente dejar de hacer generalizaciones? La respuesta es no necesariamente. Las generalizaciones tienen mucho que ofrecernos, siempre y cuando tengamos algunos recaudos. Sigue leyendo

¿Cuál es tu nivel de sensibilidad intercultural? – Etapas Etnorelativas


En la primera parte de este artículo describíamos las etapas etnocéntricas del Modelo de Desarrollo de Sensibilidad Intercultural desarrollado por Milton Bennett. Estas etapas son percibidas como distintas maneras de evitar las diferencias culturales, ya sea negando su existencia, alzando barreras en contra de ellas o minimizando su importancia. En las siguientes 3 etapas, pasamos de un enfoque monocultural a uno multicultural, ya que la cultura propia es experimentada dentro del contexto de otras culturas, no de manera individual.

Etapa 4: Aceptación de la Diferencia

Se refiere a la etapa en la que se experimenta a la cultura propia como una de las tantas visiones igualmente complejas del mundo. Las personas comienzan a aceptar a las diferencias culturales como distintas maneras de organizar la existencia humana, aun cuando no necesariamente les guste o estén de acuerdo con cada manera. Los individuos en esta etapa son curiosos y respetuosos de las diferencias culturales. Esto refleja un interés genuino en estar informado y aprender, en lugar de sólo buscar confirmar prejuicios. En esta etapa las personas dicen:

  • “Mientras más diferencias, mejor”
  • “Siempre busco estudiar sobre una cultura antes de ir allí”
  • “Es aburrido si todos somos lo mismo”
  • “Mientras más culturas conozcas, mejores comparaciones puedes hacer”

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¿Es realmente relevante la formación intercultural hoy en día?


Al igual que le sucede a muchos interculturalistas, es común que se nos pregunte sobre la relevancia de formación intercultural para las organizaciones globales o para un equipo de trabajo multicultural. Al ser una actividad relativamente nueva, no es algo que sorprenda. Aun cuando la mayoría acepta la influencia que la cultura tiene en los negocios, en el trabajo y en otros ámbitos, todavía hay personas que lo niegan y que afirman que sólo es cuestión de tener un poco de “sentido común”. En definitiva, estamos hablando de un tema que es difícil de cuantificar y traducir en números.

Susan Salzbrenner, una interculturalista francesa, escribió un interesante artículo sobre la relevancia, hoy más que nunca, de la formación intercultural. Veamos algunos de sus argumentos más interesantes:

El mito de la globalización

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Ha llegado el momento de hacer tus propias reflexiones culturales


La época de fin de año siempre es un buen momento para reflexionar acerca de lo que creemos, lo que hemos logrado y lo que queremos lograr. Desde Iceberg, te invitamos a ganar más consciencia del impacto que tu cultura tiene en tu forma de ver la vida, en tus actitudes, y en tus comportamientos, para que en este 2014, puedas poner en práctica algunos ajustes en tu forma de comunicarte y comportarte, que aumenten las posibilidades de lograr tus objetivos personales y profesionales. En especial, si estos están relacionados con otras culturas.

Hazte consciente de tu grado de etnocentrismo
Este puede llegar a convertirse en tu carga cultural más pesada. Analiza hasta que punto tus formas, juicios y opiniones están sesgados por tu propia cultura y te están impidiendo aprender e incorporar nuevos caminos para llegar a tus objetivos. ¡Sal de tu inconsciencia cultural!

Hazte consciente de tu idioma
Diferentes estudios han demostrado que el idioma que hablamos influencia y hasta puede llegar a controlar nuestros pensamientos, creencias, habilidades y comportamientos. En el artículo Las habilidades que heredamos de nuestro idioma  y en el video Spending Behavior Influenced By Language, se presentan varios Sigue leyendo

4 barreras que impiden el aprovechamiento de la diversidad


Ya nadie niega que una correcta gestión de la diversidad cultural tiene una importancia crítica para las organizaciones de hoy en día. Las ventajas competitivas que puede ofrecer a un negocio son claras; mayor innovación, creatividad, productividad, nuevas oportunidades, soluciones más competitivas, etc. Existen diferentes prácticas que pueden ser implementadas para lograr un aprovechamiento estratégico la diversidad cultural, tales como programas de formación en habilidades interculturales, rotación internacional, asignaciones internacionales, mentoring intercultural, etc. No obstante, a la hora de implementar estas iniciativas en diferentes empresas, nos hemos encontrado con algunas barreras que impiden el desarrollo de Inteligencia Cultural en los profesionales. Estas barreras son creencias erróneas, que de no ser atendidas, pueden frustrar la implementación y el éxito de este tipo de iniciativas:

1. Asumir que una experiencia internacional desarrolla competencias interculturales

En muchos casos, una experiencia internacional en muchos casos puede llegar a ser limitada. Sigue leyendo

El inventario de habilidades interculturales


Ante la creciente diversidad en la fuerza laboral más la interconexión de los esfuerzos regionales, impulsada por la globalización de los avances tecnológicos, organizaciones con presencia internacional han comenzado a demandar profesionales con el entendimiento y la sensibilidad necesaria para navegar en medio de las diferencias culturales.

Varios estudios formales realizados (Ver reporte de IPSOS), sumados a la observación de las prácticas corporativas globalizadas, han logrado identificado ciertas competencias interculturales que permiten a los profesionales evaluar situaciones interculturales más acertadamente y operar efectivamente dentro de ellas. Estas competencias interculturales son ingredientes fundamentales de la Inteligencia Cultural y están directamente relacionadas con el éxito en roles multiculturales, internacionales y diversos. De hecho, suelen utilizarse como un predictor del éxito internacional en la selección de profesionales para puestos globales o para asignaciones internacionales. Y aunque algunas de estas competencias pueden ser características innatas de la personalidad de un individuo, con un adecuado entrenamiento pueden desarrollarse. Algunas de estas competencias son:

Tolerancia por la ambigüedad

Las ambigüedades son inevitables cuando las personas se comunican en otras lenguas y se encuentran con otros estilos culturales. Sigue leyendo