Seis tipos de profesionales en contextos multiculturales


Trabajar en un contexto internacional es un desafío tan peculiar que no todas las personas alcanzan el mismo nivel de productividad que cuando trabajan con compatriotas. Tampoco todas las personas llegan a disfrutarlo de la misma manera. Es por esto quizás que a la hora de trabajar con personas de otras culturas (ya sea de manera presencial o virtual), las actitudes suelen ser tan divergentes. A lo largo de nuestros 8 años de experiencia desarrollando profesionales con inteligencia cultural en América Latina, hemos detectado a seis tipos de profesionales que reaccionan de manera diferente al trabajo intercultural: Sigue leyendo

Hokkaidō, la isla japonesa que no es culturalmente japonesa


Cada vez es más claro que la historia y la geografía tienen un impacto subliminal y sorprendente en nuestra manera de pensar. La influencia es tan potente que, por ejemplo, los tipos de alimentos que solían cultivar nuestros antepasados han moldeado nuestro pensamiento, o un solo río ha sido capaz de marcar los límites entre dos estilos cognitivos diferentes. También la necesidad de conquista de un territorio desolado y agreste puede acuñar valores que parecen ajenos a los de los vecinos más cercanos. Esto fue exactamente lo que sucedió en Hokkaidō. Sigue leyendo

La cultura toma vida a través del baile


Durante una fiesta en un departamento en Zúrich, Suiza, con personas de más de 10 países diferentes, el pop y las conversaciones en inglés reinaban en un espacio de baile improvisado. De pronto un círculo se armó alrededor de mi amigo personal de Nigeria, Kenoma Agbamu, quien se movía conectado a un nivel espiritual con los ritmos de la canción.  Muy pocos en la sala fuimos capaces de acércanos a la armonía corporal que alcanzó. Más tarde me dijo: “Yo no me puedo imaginar la música separada del baile”. Esto me llevó a reflexionar sobre los significados que transmiten las distintas tradiciones alrededor de la música y el baile en diferentes países. Sigue leyendo

El encuentro con los “otros” y el descubrimiento de nuestros valores


¿A quién elegirías para formar una familia; a una persona que comparte tus valores y tiene una visión similar de la vida, o a alguien muy diferente a ti? Creo que me imagino tu respuesta. En efecto, en la naturaleza genética, evolutiva o divina de los seres humanos, parece existir un anhelo profundo, intrínseco e inherente de asociación, de similitud. Enraizado en las necesidades humanas básicas, este impulso innato a afiliarse con criaturas similares, nos ha llevado a emparejarnos para la reproducción y a co-crear comunidades.

Son varias las necesidades que nos llevan, en cierto grado, a formar agrupaciones sociales en las cuales nos podamos sentir satisfechos, significativos, importantes y cómodos. Estos deseos son la base de los valores culturales. Los valores son estándares de lo que es considerado deseable dentro de una colectividad, reflejando tradiciones culturales. Pero también plantean una distancia percibidas con quienes han generado otras tradiciones culturales. Sigue leyendo

Las generaciones también tienen su cultura


Los espacios de trabajo ya no son lo mismo. Mientras la expectativa de vida se extiende, y las condiciones económicas exigen a muchas personas continuar trabajando más allá de la edad tradicional de jubilación, las compañías suelen descubrir que tienen equipos con 4 generaciones trabajando juntas (Tradicionalistas, Baby Boomers, Generación X y Generación Y). Esto implica la coexistencia de cuatro conjuntos de expectativas, motivaciones, actitudes, comportamientos y estilos de comunicación; colaborando para un mismo fin. Para cada uno de los grupos, son 4 conjuntos de puntos de vista diferentes, y para algunos, puntos de vista erróneos. La complejidad se incrementa cuando consideramos las diferencias culturales existentes entre generaciones de distintos países. Esta es la realidad actual de muchas las empresas globales.

Las generaciones también tienen sus culturas y cuando se trata de gestionar diferencias intergeneracionales en nuestros equipos, es posible trazar varios paralelismos con la gestión de las diferencias culturales, Sigue leyendo

Un mapa cultural para explicar todo


¿Cuál es la conexión entre las creencias de una sociedad y el desarrollo económico, el surgimiento de las instituciones, el aumento de la igualdad de género y eficacia de los gobiernos? Este dilema es justamente lo que busca investigar The World Values Survey (WVS), una red global de científicos sociales a cargo de la ejecución de la investigación internacional más grande de creencias y valores humanos: más de 400.000 encuestados de 100 países desde 1981.

Uno de los principales análisis extraídos del WVS fue realizado por los politólogos Ronald Inglehart y Christian Welzel. Ellos afirman que existen dos dimensiones principales de variación intercultural en el mundo:

  1. Valores tradicionales vs Valores seculares-racionales
  2. Valores de supervivencia vs Valores de autoexpresión

Sigue leyendo

¿Qué tanto importa la distancia en los equipos globales?


¿Importa la distancia en los equipos globales? Ante esta pregunta algunas personas opinan que no existe una relevancia significativa, pues la tecnología se encarga de “acortar las distancias” y lograr una mejora en la productividad. Para otras, la tecnología de alguna manera “aumenta las distancias sociales en términos de relacionamiento”, pues perciben una mayor dificultad al establecer una colaboración y comunicación efectiva con sus colegas virtuales. ¿Cuál es tu opinión al respecto?

Está cuestión es cada vez más relevante, ya que las organizaciones internacionales incrementan diariamente el uso de la tecnología para crear colaboración entre diferentes ubicaciones geográficas. Erin Bradner y Gloria Mark del departamento de Ciencias de la computación y la información de la Universidad de California, investigaron de manera experimental los efectos de la distancia, en los comportamientos de colaboración, persuasión y deseabilidad social en el trabajo a la distancia. Sigue leyendo

Estructuras matriciales: un escenario ideal para desarrollar competencias interculturales


Liliana trabaja en Lima como directora de Marketing para una importante multinacional y tiene dos jefes. Sí, dos jefes. Por un lado, debe responder a las directivas de su CEO local, quien a pedido del VP regional le exige austeridad para cumplir con los objetivos presupuestarios. Pero, al mismo tiempo, debe satisfacer las demandas del VP corporativo de marketing que, desde su oficina de Nueva York, le exige la mayor agresividad en el lanzamiento de un nuevo producto. Liliana siente que los intereses muchas veces opuestos de sus jefes, el trabajo virtual, y los estilos culturales de cada uno, exigen más de lo que está preparada para dar.

Dada la volatilidad, el dinamismo y la globalización creciente de los mercados, las formas tradicionales de organización no resultan completamente eficaces, ya que conducen a la duplicación de tareas e ineficiencias. Sigue leyendo

5 cambios inevitables en la vida de un expatriado


¿Eres la misma persona luego de una experiencia internacional? ¿Mantienes las mismas relaciones con tus amigos y familia a pesar de la distancia? ¿Cómo cambia tu vida cuando estás en otro país?

Cuando nos mudamos a una nueva cultura son muchos los cambios que enfrentamos. Dichos cambios generan sensaciones, reacciones y situaciones, muchas veces difíciles de comprender. Kate Berardo co-autora del libro Building Intercultural Competence, ha desarrollado un modelo llamado “Las 5R’s del cambio cultural”, para ayudarnos a comprender mejor cada uno de estos cambios y sus efectos, así como las estrategias que podemos poner en práctica para gestionar las altas y bajas en nuestro proceso de adaptación.

R#1: Rutinas

Sigue leyendo

¿Cómo llamar a la fiesta de fin de año?


La Casa de Juegos es una compañía multinacional dedicada a la producción de juegos de video. Está presente en más de 50 países, y sus estructuras organizacionales se caracterizan por tener una gran cantidad de equipos globales con integrantes de diferentes culturas. Incluso en cada una de las oficinas locales, la presencia de profesionales de diferentes culturas es significativa. En La Casa de Juegos cada año se organiza la fiesta de fin de año, más conocida como la fiesta de navidad, en la que cada oficina local envía mensajes de video a las otras oficinas del mundo.

Recientemente se ha despertado un debate sobre la naturaleza y el nombre de esta fiesta, ya que varios directivos reconocieron que con esta iniciativa, podrían estar excluyendo a varios profesionales de la firma.

¿Debería seguirse llamando la fiesta de navidad, simplemente porque así se hizo siempre, y porque la mayoría de la población en el país festeja la navidad? ¿Qué hay de los ateos? ¿Podemos invitarlos a celebrar una fiesta en la que no creen? ¿Estarán dispuestos a participar? ¿Se sentirán honrados de ser invitados y cómodos en la reunión? Y si la llamamos simplemente la fiesta de año Nuevo o la fiesta de fin de año… ¿No estaríamos ignorando varios de nuestros colegas de Asia o a nuestros colegas judíos, ya que para ellos el fin de año tiene lugar en otra fecha?

¿Cuáles son tus opiniones respecto a este debate? ¿Cuál crees que sería la respuesta más estratégica hacia las diferencias culturales en este caso?

Respuesta Iceberg:

Aunque esta situación está presente en la gran mayoría de las empresas, sólo una minoría se plantea este tipo de interrogantes. Sigue leyendo