¿Cuándo fue la última vez que revisaste tu sensibilidad intercultural?


Si pudieras elegir entre conocer las 10 cosas que debes hacer y evitar hacer en la cultura china”, o darte cuenta “cómo se siente tu contraparte china”; ¿qué elegirías?

A nadie le gusta ofender a los demás y mucho menos hacer el ridículo. Por esta razón, muchas veces nos tentamos a seguir una lista de “consejos” sobre cómo comportarse en un país determinado (Dos and Don’ts) para ajustar apropiadamente nuestra conducta y dejar una buena impresión. Sin embargo, hoy existe una evidencia abrumadora de que el darse cuenta de cómo se sienten los otros, en otras palabras; desarrollar sensibilidad intercultural, es la clave para ser efectivo en contextos multiculturales. Sigue leyendo

Cabeza, cuerpo y corazón en nuestras interacciones interculturales


En un mundo donde el cruce de fronteras es una rutina, la inteligencia cultural se torna una aptitud y habilidad de vital importancia, y no sólo para los expatriados o profesionales globales, sino para cualquier persona. A lo largo de este blog hemos definido a la inteligencia cultural de varias maneras. El Harvard Business Review nos ofrece una nueva definición bastante interesante: “Es la capacidad aparentemente natural de una persona a interpretar gestos desconocidos y ambiguos de una persona de otra cultura, de la misma manera en que los compatriotas de esa persona lo harían.

Cuando experimentamos un choque cultural en un contexto diverso, solemos enfrentar 3 obstáculos: En primer lugar, no comprendemos totalmente las reglas ocultas de comportamiento por las cuales se rigen las personas de otra cultura. En segundo lugar, no logramos adaptar nuestros comportamientos para ser consistentes con los de las personas de la otra cultura. Por último, cuando reconocemos que la interacción no está funcionando, y nos descorazonamos. Estas 3 dificultades corresponden a los 3 componentes de la inteligencia cultural: el cognitivo, el físico y el emocional/motivacional. En otras palabras, la inteligencia cultural reside en el cuerpo, en el corazón y en la cabeza. Sigue leyendo

Siete pasos para crear un equipo diverso


Nunca subestimes el poder de un equipo diverso. Los grandes líderes comprenden las limitaciones de formar un equipo con personas que piensan, sienten y se comportan igual. También perciben la pérdida de oportunidades que acarrea la uniformidad. Estos líderes valoran las diferencias y se esfuerzan por formar grupos de personas diversas. Van más allá de las razones de justicia e integridad, sino que también son conscientes del impacto de la diversidad en el desempeño organizacional.

Los atributos personales que son irrelevantes a la capacidad de una persona  para funcionar en un rol determinado, nunca deberían determinar las oportunidades y beneficios que reciben. Los equipos que se forman a partir de la diversidad de perfiles tienen más posibilidad de brindar una bocanada de conocimiento, habilidades y experiencias que mejoran los resultados que podrían alcanzar. Innovación, agilidad y resolución de problemas son algunos ejemplos de las capacidades grupales que pueden ser fortalecidas a través de la diversidad.

Para construir y aprovechar las oportunidades y beneficios de un equipo diverso, es preciso seguir los siguientes 7 pasos: Sigue leyendo

Cómo criar a niños culturalmente sensibles


En aras de crear un mundo mejor, donde finalmente los seres humanos vivan en paz, aceptando y conviviendo en armonía con su infinidad de diferencias, los niños aparecen como la principal (y la primera) esperanza para alcanzarlo. Sin embargo, los niños aprenden rápido, y las actitudes etnocéntricas no tardan en surgir, a veces a una edad más temprana de lo que nos gustaría ver. ¿No será que los chicos nacen racistas? O, por el contrario, ¿simplemente no son capaces de percibir diferencias étnicas?

De acuerdo a unos estudios realizados por Kristina R Olson Ph.D, ni uno ni lo otro. De hecho, los niños, al igual que los adultos, sí pueden percibir las diferencias en el color de piel por ejemplo, percibiendo que algunas pieles son más claras, marrones u oscuras, o que el pelo de algunas personas es más lacio o rizado que otras. Y no sólo eso, también pueden detectar que estas características físicas de las personas parecen tener algún significado, por dónde viven, dónde compran, qué auto manejan, qué ropa usan, qué trabajos tienen, etc. Los niños blancos aprenden rápidamente que algunas preguntas o comentarios inocentes sobre estas observaciones son aplacadas y enmudecidas inmediatamente. Sigue leyendo

El Día de Muertos está bien vivo en México


Ya se acerca la más colorida representación de la cultura mexicana, el Día de Muertos. Los orígenes de esta tradición son anteriores a la llegada de los españoles, quienes tenían una concepción unitaria del alma. Esto les impidió entender que los indígenas atribuían a cada individuo varias entidades anímicas, y que cada una de ellas tuviera al morir un destino diferente.

Dentro de la visión prehispánica, el acto de morir era el comienzo de un viaje al reino de los muertos o inframundo, también llamado Xiomoayan, término que los españoles tradujeron como infierno. Para los indígenas la muerte no tenía la connotación moral de la religión católica, en la cual la idea de infierno o paraíso significa castigo o premio. Los antiguos mexicanos creían que el destino del alma del muerto estaba determinado por el tipo de muerte que había tenido y su comportamiento en vida. Por ejemplo, las almas de los que morían en circunstancias relacionadas con el agua se dirigían al Tlalocan, o paraíso de Tláloc, Dios de la lluvia; los muertos en combate, cautivos y mujeres muertas durante el parto llegaban al Omeyocan, paraíso del Sol, presidido por el Dios de la guerra. Sigue leyendo

La fórmula global de la innovación global: benchmarking + diversidad


No hay duda, las organizaciones de hoy necesitan grandes cantidades de innovación para ser exitosas en el mercado global. Y necesitan además crear los procesos y las estructuras que faciliten la generación de ideas y su respectiva implementación.

Una de las prácticas más comunes para instalar a la innovación en el día a día de una compañía es el benchmarking con organizaciones internacionales. Sin embargo, muchas compañías fracasan en sus esfuerzos por generar una cultura de innovación, justamente por que tratan de importar un modelo de innovación basado en un benchmark de otra cultura. Por lo visto, una receta extranjera para la innovación, no necesariamente encaja con la cultura, situación, circunstancias e historia particular de la compañía. Sigue leyendo

La descolonización pendiente de América Latina


Hace unos años se realizó un estudio en México sobre racismo infantil, el cual se replicó en varios países de América Latina (Guatemala, Chile, República Dominicana, etc.) con iguales resultados. El estudio consistía en mostrarles a niños locales 2 muñecos con distintos color de piel: uno con piel marrón o negra (dependiendo de lo preponderante en el país) y otro blanco. Luego se les hacía una serie de preguntas simples tales como: “¿Cuál de los muñecos es bonito?” “¿Cuál de los 2 crees que es malo?” “¿Quién crees que será pobre en el futuro?”. El color de piel parecía ser determinante en definir al malo, al feo o al pobre. En otras palabras, estos niños crecen excluyéndose a sí mismos, sintiéndose inferiores y avergonzados por características físicas propias. La colonización cultural no ha concluido en algunos países latinoamericanos.

En el mes de la diversidad cultural, donde los países latinoamericanos recuerdan la llegada de los europeos a estas tierras y la subsiguiente subyugación de los pueblos originarios, los ojos de muchos latinoamericanos aún están puestos en Estados Unidos y/o Europa como ejemplo de civilización; los que vinieron a salvarnos de la barbarie y a los que aún esperamos que nos salven de la misma. Este fenómeno, que ocurre en muchos sectores de las sociedades latinoamericanas, se conoce como un “etnocentrismo reverso”, en dónde los estereotipos negativos son dirigidos hacia las personas de su propia cultura, mientras que otras culturas son enaltecidas sin críticas objetivas. Sigue leyendo

¿Qué tan preparada está tu organización para dar lugar a la diversidad?


Llegó el mes en el que celebramos el día del respeto a la diversidad cultural, el día del encuentro de dos mundos, el día de la resistencia indígena, el día de la identidad y de la diversidad cultural, entre muchos otros.

En prácticamente todos los rincones de nuestro continente, bajo el nombre que cada país ha elegido para conmemorar esta fecha, nos sumamos todos en la labor de fomentar el entendimiento entre todo tipo de culturas. Y con motivo de esta celebración queremos compartirles una linda fábula que nos hace reflexionar sobre la postura que tenemos en las organizaciones ante la diversidad cultural:

Roosevelt Thomas, Jr. “Building a House for Diversity”,

En una pequeña comunidad de las afueras, una jirafa había construido una nueva casa para su familia. Era una casa ideal para jirafas, con una entrada y unos techos altísimos. Las altas ventanas aseguraban el máximo de luz y buenas vistas, a la vez que protegían la privacidad de la familia. Los pasillos estrechos ahorraban un espacio importante sin comprometer la comodidad. Estaba tan bien hecha que le concedieron el Premio Nacional de Jirafas a la Casa del Año. Sus propietarios estaban muy orgullosos. Sigue leyendo

Los 7 hábitos del expatriado feliz en América Latina


Pocas cosas se comparan con la aventura de irse a vivir a otro país. Desde el momento en que te subes al avión, tu realidad se transforma totalmente y tu vida también. Pero la dirección a la cual se dirija ese avión, sin duda marcará una enorme diferencia en la experiencia. Cada rincón del planeta ofrece un enorme menú de oportunidades, desafíos, encuentros, contradicciones, dilemas, etc. América Latina, con su increíble diversidad cultural, es capaz de marcar la diferencia para cualquier persona que decida hacer de ella su hogar.

Para que tu experiencia sea lo más significativa posible, hemos desarrollado esta breve lista con 7 hábitos que creemos que pueden contribuir a la felicidad de un expatriado en América Latina. Ya sea que seas europeo, estadounidense, canadiense, asiático, africano o incluso un mismo latinoamericano, si logras desarrollar estos 7 hábitos en tu vida en América Latina, estarás mucho más cerca de entender y apreciar la auténtica cultura local. Un expatriado feliz en Latinoamérica… Sigue leyendo

Buscando un nombre para América Latina


Hay pocas cosas más importantes que la identidad de una persona, un grupo, una sociedad, una cultura. Dentro de la identidad, el nombre surge quizás como el aspecto más evidente: Es lo primero que preguntamos cuando conocemos a alguien, y así ha sido desde hace milenios. El nombre dice mucho de nosotros y de quienes nos lo han puesto, también de la sociedad, sus modas, historia y evolución. El nombre es nuestra primera señal de identidad, aquello que nos identifica y nos da entidad. Sin identidad cultural no habrá desarrollo, porque ésta es como una huella digital que le permite a un pueblo o una sociedad identificarse, saber quién es, de dónde viene y a dónde va.

¿Qué sucedería entonces si el nombre de determinado grupo cultural no es abarcativo de su realidad histórica? ¿Qué pasa si un grupo de personas no se siente identificado con una descripción determinada? Esto es exactamente lo que les sucede a los “latinoamericanos”. Analicemos por qué: Sigue leyendo