Buscando un nombre para América Latina


Hay pocas cosas más importantes que la identidad de una persona, un grupo, una sociedad, una cultura. Dentro de la identidad, el nombre surge quizás como el aspecto más evidente: Es lo primero que preguntamos cuando conocemos a alguien, y así ha sido desde hace milenios. El nombre dice mucho de nosotros y de quienes nos lo han puesto, también de la sociedad, sus modas, historia y evolución. El nombre es nuestra primera señal de identidad, aquello que nos identifica y nos da entidad. Sin identidad cultural no habrá desarrollo, porque ésta es como una huella digital que le permite a un pueblo o una sociedad identificarse, saber quién es, de dónde viene y a dónde va.

¿Qué sucedería entonces si el nombre de determinado grupo cultural no es abarcativo de su realidad histórica? ¿Qué pasa si un grupo de personas no se siente identificado con una descripción determinada? Esto es exactamente lo que les sucede a los “latinoamericanos”. Analicemos por qué: Sigue leyendo

“Firma, total después no pasa nada…”


Durante la planificación del proceso de expansión de las operaciones de la firma a los Estados Unidos, un equipo de latinoamericanos se encontraba sumamente emocionado con la aventura. Lejos habían estado de imaginarse que su firma regional, con presencia en 5 países de América Latina, estaría desembarcando en el enorme mercado estadounidense. Con la adquisición de una firma con una importante presencia local, dieron el primer paso para comenzar a transmitir su cultura de trabajo y transformar a la empresa recién incorporada, en lo que sería una firma con presencia a lo largo de todo el continente americano.

La integración de las compañías no fue un proceso simple, como ya lo habían previsto en su planificación inicial. Sin embargo, en ningún momento se imaginaron la envergadura de los desafíos culturales que enfrentarían por la fusión de 2 culturas corporativas distintas y claramente influenciadas por la cultura de sus países de nacimiento. Un importante escollo con el que tuvieron que lidiar, fue con la política de recursos humanos. Entre tantas iniciativas importadas desde América Latina, se encontraba una política de recursos humanos donde se establecían los derechos y responsabilidades de los empleados de la firma. Entre las innumerables exigencias redactadas en las políticas, se encontraba la obligación de los empleados a tomarse los días de vacaciones que les correspondían al año. Este documento debía ser firmado por todo el personal de la firma adquirida en EEUU. La sorpresa llegó cuando varios de los empleados estadounidenses se negaron a firmar el documento argumentando su libertad de escoger cuándo tomarse las vacaciones y cuándo no.  Sigue leyendo

Estados Unidos en la lupa: La ensaladera cultural


En esencia una nación de inmigrantes, Estados Unidos de América (EUA) está compuesta por personas con diversas raíces, razas y grupos étnicos. Aunque los ciudadanos estadounidenses se identifican a sí mismos como “americanos”, muchos también se identifican en relación con sus orígenes y ancestros: asiáticos-americanos, hispanos-americanos, etc. Ya sea que se tratase de ingleses buscando libertad religiosa, de judíos huyendo de la persecución en Europa Oriental o de irlandeses escapando de la hambruna, América representaba la tierra de refugio y oportunidad. La estatua de la libertad les proveía el primer destello del país y representaba un símbolo de esperanza para millones de personas que arribaban al puerto de Nueva York.

Durante gran parte de su historia, EUA fue un país aislacionista; en términos naturales por los océanos que lo separaban del resto del mundo, y en términos estratégicos para capitalizar sus recursos y mercados internos. Luego de la segunda guerra mundial, EUA ingresó a la economía mundial, la cual hasta el día de hoy aún domina.

Siendo la mayor economía del mundo, Estados Unidos es el principal receptor y remitente de expatriados. Los estadounidenses se enorgullecen de su individualidad, su actitud de “sí puedo” y una perspectiva generalmente positiva y optimista.

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Un examen poco convencional


Todos nos enfrentamos con situaciones en donde las reglas establecidas no encajan totalmente con una circunstancia en particular. El dilema que surge es: ¿Hacemos lo que es considerado “correcto” o nos adaptamos a las circunstancias de la situación? La respuesta a este dilema se encuentra altamente influenciada por el contexto cultural donde hemos crecido, lo cual sirve como guía de conducta en situaciones controversiales, es decir, influye en nuestras expectativas sobre cómo se debería reaccionar o cuáles conductas son correctas o incorrectas. Sin embargo, cuando estas expectativas varían entre personas de diferentes culturas en un contexto profesional o de negocios, los choques pueden alcanzar magnitudes insospechadas.

Cuando me encontraba en un semestre de intercambio en la Universidad de Richmond en Estados Unidos, pude distinguir el efecto de este dilema y las contrariedades que podría ocasionar. Sigue leyendo

Choque de aspiraciones


María, una joven mujer de América Latina, y su esposo se han mudado recientemente a los Estados Unidos. Sin tener mucha educación académica, María encontró un trabajo de secretaria. Luego de algunos meses, su jefe se dio cuenta de que ella era una trabajadora aplicada e inteligente. Por este motivo, le comentó sobre la posibilidad de asistir a un curso de contabilidad, lo cual le daría la oportunidad de acceder a un nivel más alto en la organización con un trabajo de mayor responsabilidad.

Luego que su jefe le dejara un folleto sobre los cursos que podría tomar, María estuvo de acuerdo con su propuesta. Sin embargo, no tomó ninguna iniciativa, aún cuando su jefe le preguntaba ocasionalmente sobre el tema. 3 meses después, su jefe se cansó de esperar y llamó a María para preguntarle por qué todavía no había decidido nada sobre un curso. Luego de algunos nervios y miradas hacia abajo, le dijo a su jefe que le gustaba su empleo actual.

Su jefe no podía entender cómo alguien no aprovecharía semejante oportunidad y gran parte de su buena percepción sobre María se desvaneció. Sintió que hizo todo lo que estaba en sus manos y dejó de tener a María en cuenta.

¿Qué choque cultural crees que ocurrió en este caso? ¿Cómo pudo haberse evitado? Sigue leyendo

Cómo insultar al presidente de los EEUU


Un periodista enojado en Irak le arrojó sus zapatos al presidente de los Estados Unidos, George Bush, utilizando un símbolo de insulto considerado extremo en el oriente medio. Sin embargo, Bush se sobrepuso al incidente sugiriendo que “todos quieren algo de notoriedad”.

El insulto es un fenómeno cultural, generalmente comprendido en su propio contexto y con frecuencia desconcertante para los extranjeros. Otro ejemplo de insulto sería si un empresario japonés que recibe la tarjeta de presentación de un colega la guardara en su bolsillo. Este tipo de comunicación no verbal es un insulto extremo en Japón, donde las tarjetas de presentación llevan un gran simbolismo personal que no siempre es fácilmente comprensible para los no japoneses. Sigue leyendo

China, la nueva tierra de las oportunidades?


De acuerdo a un artículo del New York Times, “Los graduados americanos encuentran empleo en China”, varios graduados estadounidenses y jóvenes profesionales se han ido a China en búsqueda de empleo y oportunidades para emprender. De alguna manera, esta pequeña ola se parece a la historia de inmigración de Estados Unidos, cuando una escasez de mano de obra interna provocó una inmigración de trabajadores extranjeros para satisfacer la demanda. Los empleadores chinos, aprecian los hábitos laborales de los inmigrantes estadounidenses, los cuales están arraigados en base a educación y cultura, como lo indica la siguiente afirmación:

“Sarabeth (graduado de la Universidad de Barnard en 2006 y emigrado a Beijing) siempre toma la iniciativa y está pensando en qué se puede hacer”, afirma Willy Tsao, director artístico de Beijing Dance, “mientras yo pienso en el enfoque chino más estándar que es el de recibir órdenes”. El artículo afirma que las diferencias se originan en el sistema educativo: “En las escuelas chinas se alienta a los estudiantes a ser silenciosos y menos abiertos, promoviendo una cultura de escuchar más que de tomar la iniciativa.”

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