Luces y sombras para los expatriados en América Latina


Elegir el destino adecuado para mudarse a otro país, puede ser una ardua tarea para un futuro expatriado y su familia. La elección dependerá en gran medida de si las razones de la reubicación son meramente financieras, una mejora en el balance de vida, una mayor estabilidad laboral, estudios universitarios, o cualquiera de las tantas que existen. Si tan solo hubiese alguna encuesta a los expatriados del mundo que nos cuenten sus experiencias en sus distintas ubicaciones… Buenas noticias, ¡sí lo hay! Sigue leyendo

La agridulce experiencia de vivir un choque cultural


Luego de haber vivido en 4 países y trabajado con expatriados por más de 10 años, muchas personas me hacen preguntas como: “¿Qué es lo más difícil de vivir en otro país? ¿Es inevitable caer en una etapa de choque cultural? ¿Podré adaptarme?” Las respuestas, como pueden imaginarse, no son sencillas ni únicas ni precisas.

En nuestras sociedades, cruzar las fronteras se ha vuelto un acto rutinario. Ya sean fronteras nacionales, fronteras de una ciudad o incluso las fronteras invisibles que pueden sentirse al moverse de una escuela a otra o de un barrio a otro; existe una alta probabilidad de que experimentemos diferentes grados de estrés, ansiedad y fatiga. Esto suele definirse como “choque cultural” (shock cultural), aunque quizás el término “estrés de aculturación” sea más acertado. Sigue leyendo

Crónicas de un expatriado en shock cultural


Lograr una adaptación total a la cultura de otro país, donde realmente uno se sienta cómodo y en paz con todas las particularidades (buenas y malas) propias del lugar, es una hazaña casi inalcanzable. Hay quienes afirman que una vez superada la etapa del choque cultural, se inicia una fase de adaptación que dura lo que dura el resto de la estadía en el país anfitrión. Sin embargo, uno nunca deja de estar exento a las habituales recaídas en la etapa de shock cultural.

Esto no es ninguna sorpresa, y aunque para algunas personas sea un poco más fácil adaptarse a otras culturas, lo cierto es que todos atravesamos durante la expatriación varios momentos en los cuales nos enemistamos con la cultura local. No obstante, si logramos ser conscientes de que estamos en una fase de choque cultural, quizás descubramos que no son más que oportunidades para comprender algunas cosas, aceptar otras y ajustar otras más. Sigue leyendo

Los expatriados son inmigrantes, ¿los inmigrantes son expatriados?


El término “expatriado” deriva del prefijo latin “ex” (fuera de o más allá) y el pronombre “Patria” (país de origen o nativo). En el mundo globalizado de hoy, y mientras las razones que impulsan una expatriación proliferan, no es tan simple encontrar una definición exacta del término. Luego de esta aclaración, podemos mencionar que la palabra “expatriado” suele utilizarse para referirse a personas que se encuentren viviendo temporaria o permanentemente en un país diferente al que han nacido o al de su nacionalidad. Expatriado funciona en contraposición de impatriado, que es la persona traída a un país para trabajar.

A nivel corporativo, el término expatriado suele referirse a empleados calificados que se embarcan en una asignación internacional o van a trabajar a una filial extranjera de su compañía por varios meses o años. Sin embargo, esto es sólo una porción del concepto. Sigue leyendo

Los 5 principales desafíos que enfrentan los expatriados


Quien haya tenido la oportunidad de haber sido un expatriado en su vida, posiblemente se sienta identificado con algunos (o todos) de los siguientes desafíos que implica la vida en otro país. Cada experiencia internacional es única y personal, y si bien es posible aprender de lo que les resultó difícil y desafiante a otros expatriados, prepárate para agregar tus propios desafíos a la lista.

Dhyan Summers, redactor en The Expat Exchange, una popular red online de expatriados, se ocupó de preguntar cuáles eran los principales desafíos que enfrentan las personas a la hora de vivir en otro país. Estos fueron los 5 más recurrentes: Sigue leyendo

4 mitos recurrentes en los futuros expatriados


Vivir y trabajar en un país extranjero puede ser una experiencia extraordinaria, pero también puede ser el mayor error de tu vida. Que suceda una u otra cosa depende en gran parte de cuán consciente seas de los desafíos que implica un cambio radical en el estilo de vida. Esto implica también deshacerse de algunos mitos que abundan en la psiquis de los futuros expatriados. En más de 6 años de trabajo con expatriados, nos hemos encontrado una y otra vez con las mismas simplificaciones del impacto de una mudanza a un país extranjero. Aunque hay muchas más, estas son las más recurrentes:

1. “Cuando estás acostumbrado a viajar mucho, la adaptación en un nuevo país es más simple”

“¡En el último año he viajado a más de 12 países! Conozco los 5 continentes y me encanta la emoción de subirme al avión con destino a un nuevo país”. Si bien esta vida puede ser seductora para muchas personas, lo cierto es que es muy diferente pasar unos días de trabajo o vacaciones en un país, que vivir en ese país. El desafío de adaptación comienza cuando descubres que las diferencias que en un inicio te parecían emocionantes y exóticas, son un hecho diario en tu rutina, y que ya no estarás regresando a “casa”, esta es tu nueva casa. El choque cultural termina golpeándolos más fuertemente. Sigue leyendo

Negociando mi identidad cultural en un nuevo país


A la hora de comenzar a planificar tu vida en otro país, la recomendación generalizada es que cuanto más logres adaptarte a la cultura del país anfitrión, más enriquecedora será tu experiencia internacional. Sin embargo, lo que por lo general no te cuentan es que en ese proceso de aculturación a otro país, hay posibilidades de perder parte de tu propia identidad cultural. Entonces, ¿cómo deberíamos balancear nuestra propia cultura e identidad personal con la de la cultura anfitriona? Sin una correcta planificación de este dilema, quizás termines escogiendo la estrategia de adaptación menos efectiva para tener una experiencia internacional feliz.

La aculturación es un proceso de cambio cultural y psicológico que sucede como resultado del contacto entre 2 o más grupos culturales y sus miembros individuales. Al llegar a un nuevo país, los expatriados se involucran en una serie de contactos interculturales que implican la posibilidad de que surjan conflictos; y se enfrentan a la consecuente necesidad de negociar para obtener resultados que sean satisfactorios para ambas partes. Este proceso puede continuar durante un largo período de tiempo luego del contacto inicial, a veces tomando meses, años o hasta generaciones. Sigue leyendo

Los 7 hábitos del expatriado feliz en América Latina


Pocas cosas se comparan con la aventura de irse a vivir a otro país. Desde el momento en que te subes al avión, tu realidad se transforma totalmente y tu vida también. Pero la dirección a la cual se dirija ese avión, sin duda marcará una enorme diferencia en la experiencia. Cada rincón del planeta ofrece un enorme menú de oportunidades, desafíos, encuentros, contradicciones, dilemas, etc. América Latina, con su increíble diversidad cultural, es capaz de marcar la diferencia para cualquier persona que decida hacer de ella su hogar.

Para que tu experiencia sea lo más significativa posible, hemos desarrollado esta breve lista con 7 hábitos que creemos que pueden contribuir a la felicidad de un expatriado en América Latina. Ya sea que seas europeo, estadounidense, canadiense, asiático, africano o incluso un mismo latinoamericano, si logras desarrollar estos 7 hábitos en tu vida en América Latina, estarás mucho más cerca de entender y apreciar la auténtica cultura local. Un expatriado feliz en Latinoamérica… Sigue leyendo

Los 10 mejores consejos para expatriados nostálgicos de casa


Son incontables las oportunidades y recompensas de vivir un tiempo en otro país. El sentido de la aventura, de lo nuevo, de lo diferente; puede ser realmente emocionante. Quizás hasta puedas llegar a aprender cosas que nunca hubieses aprendido de haberte quedado en tu país. Sin embargo, no podemos desestimar el hecho de que adaptarse a la vida diaria en otro país suele ocasionar un choque cultural. Además, también tienes que dejar atrás a personas que quieres mucho, como a tu familia o a tus amigos. El sentimiento de nostalgia de la vida y del hogar en tu país es bastante común en muchos expatriados. Este sentimiento puede durar desde algunas horas hasta varios meses. La buena noticia es que, además de adoptar una actitud positiva, hay algunas pequeñas estrategias que pueden ayudarte a pasar este momento:

1. Métete en la cocina

Cocinar es una excelente manera de despejar tu mente y enfocarte en cosas más lindas… como la comida! ¿Qué tal si te animas a preparar algún plato que te antoje mucho o que te recuerde a casa? O también podrías aventurarte a preparar alguna receta tradicional de tu país anfitrión! Internet puede ayudarte mucho con la receta.

2. Llama a casa

La tecnología disponible hoy en día facilita increíblemente la posibilidad de mantener el contacto con la familia y los amigos. Un WhatsApp directo y en un instante ya estas conversando con tu mejor amigo!

3. Date una descarga de adrenalina

Todos sabemos que hacer algo suficientemente estimulante te mantendrá contento por el resto del día. Cada país ofrece su propio catálogo de aventuras y actividades vivificantes. ¿Por qué no intentarlo? Sigue leyendo

Expatriados; mucho para ganar, mucho que sacrificar


“¿De dónde eres?” Tan simple e inocente como puede sonar esta pregunta, en algunas personas puede desatar un mundo de interconexiones, viajes, desarraigos y aventuras.

“Vivimos en Buenos Aires, pero somos de Europa.”

Aunque esta respuesta pueda satisfacer la curiosidad de muchas personas, ciertamente deja abierta la puerta a indagar específicamente de dónde en Europa. Europa de hecho es un continente muy diverso.

“Yo soy de los Países Bajos, pero mi señora es de Francia. Estaremos en Argentina por 2 años por cuestiones laborales”.

Esto quizás explicaría por qué sus hijos hablan fluidamente francés con su madre y holandés con su padre. Quizás hasta podrían pasar a conversar sobre otros temas: turismo, educación, deportes, etc. Pero, una nueva red de interconexiones puede desprenderse si se continúa con la pregunta: “¿Se conocieron en Francia?”

“Nos conocimos en México cuando trabajaba allí”.

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