La tolerancia es para cobardes


Dirigiéndose a cientos de empleados en el evento corporativo sobre diversidad, el CEO de AT&T, Randall Stephenson expuso sobre las tensiones raciales que están lastimando a las comunidades estadounidenses. Más allá del profundo y significativo mensaje del líder de una de las corporaciones más poderosas del mundo, llamó la atención una de sus frases: “La tolerancia es para cobardes”. (ver video)

Esta frase, provocativa y polémica, parece ir a contramano de muchas de las enseñanzas que aprendimos desde niños: “hay que ser tolerantes hacia los demás”. ¿A qué se refería exactamente Randall al expresarla en un contexto donde los problemas raciales son un tema rutinario en el país más poderoso del mundo? Sigue leyendo

Aquellas hermosas y brillantes mentes cosmopolitas


Gran parte de las organizaciones internacionales se encuentran en búsqueda de líderes que puedan moverse con agilidad entre países y culturas, que se embarquen en asignaciones de expatriados, que comprendan mercados disímiles y que gestionen equipos diversos. Parece una misión imposible… ¿dónde podrían encontrar un talento como tal?

Linda Brimm recomienda en su artículo en el HBR, buscar a personas que ella denomina “cosmopolitas globales”, esto es, profesionales multilingües altamente educados, que han vivido, trabajado y estudiado por períodos extensivos fuera de sus regiones nativas. Ya sea que su exposición internacional haya comenzado en su niñez o más tarde, sus investigaciones confirman que estas personas poseen 5 características esenciales que los deja mejor equipados que sus pares menos globales, para enfrentar los desafíos complejos del mundo multicultural: Sigue leyendo

La comunicación indirecta también tiene sus ventajas


¿Cuál es la mejor manera de comunicarse? Aunque la respuesta adecuada a esta pregunta sería un gran “depende” (de la cultura con la cultural interactúas por ejemplo), parece existir un acuerdo generalizado que considera definitivamente superior a la comunicación directa: decir lo que uno piensa de manera clara, honesta y concisa. La comunicación indirecta, en cambio, tiene una mala reputación por ser débil, deshonesta, ineficiente, etc. Es frecuente escuchar frases sentenciadoras como:

  • Si no expresa claramente lo que piensa, es su problema
  • Todo sería más simple si todos habláramos más directamente
  • ¿Cómo puedo adivinar lo que piensas si no lo dices tal cual?!

Con el ánimo de aventurarnos en el mundo de la comunicación de más de 4000 millones de personas en el mundo, imaginémonos por un momento las ventajas y beneficios de comunicarse de manera indirecta. Quizás de esta manera descubramos que existen buenas razones para aprender a hablar e interpretar una comunicación indirecta: Sigue leyendo

¿Cuándo fue la última vez que revisaste tu sensibilidad intercultural?


Si pudieras elegir entre conocer las 10 cosas que debes hacer y evitar hacer en la cultura china”, o darte cuenta “cómo se siente tu contraparte china”; ¿qué elegirías?

A nadie le gusta ofender a los demás y mucho menos hacer el ridículo. Por esta razón, muchas veces nos tentamos a seguir una lista de “consejos” sobre cómo comportarse en un país determinado (Dos and Don’ts) para ajustar apropiadamente nuestra conducta y dejar una buena impresión. Sin embargo, hoy existe una evidencia abrumadora de que el darse cuenta de cómo se sienten los otros, en otras palabras; desarrollar sensibilidad intercultural, es la clave para ser efectivo en contextos multiculturales. Sigue leyendo

Estructuras matriciales: un escenario ideal para desarrollar competencias interculturales


Liliana trabaja en Lima como directora de Marketing para una importante multinacional y tiene dos jefes. Sí, dos jefes. Por un lado, debe responder a las directivas de su CEO local, quien a pedido del VP regional le exige austeridad para cumplir con los objetivos presupuestarios. Pero, al mismo tiempo, debe satisfacer las demandas del VP corporativo de marketing que, desde su oficina de Nueva York, le exige la mayor agresividad en el lanzamiento de un nuevo producto. Liliana siente que los intereses muchas veces opuestos de sus jefes, el trabajo virtual, y los estilos culturales de cada uno, exigen más de lo que está preparada para dar.

Dada la volatilidad, el dinamismo y la globalización creciente de los mercados, las formas tradicionales de organización no resultan completamente eficaces, ya que conducen a la duplicación de tareas e ineficiencias. Sigue leyendo

Las habilidades con las que conseguirás trabajo en 2020


Relaciones virtuales, equipos de trabajo globales y maquinas inteligentes que crean millones de datos cada día, son la base del contexto laboral en el que navegan las empresas hoy en día. Y por esto, la necesidad de contar con profesionales capaces de trabajar efectivamente en equipos multiculturales y virtuales, y de interpretar adecuadamente toda la información de la red y el contexto, es cada vez más apremiante. Presta atención y evita cometer los 8 errores típicos en los equipos virtuales.

Aunque sigue siendo necesario, el manejo de idiomas ya no es tan diferenciador y mucho menos suficiente para asegurase un empleo. En cambio, las competencias interculturales son cada vez más valoradas por las empresas según los resultados de recientes investigaciones.

Un artículo en la revista expansión.com de la periodista española Montse Mateos presenta una lista de las 10 habilidades más críticas para conseguir un trabajo durante los próximos años, en la cual, claramente puede observarse que la variable intercultural es un componente clave en la mayoría de ellas. Una de las habilidades presentadas por el autor es la culturalidad. Argumenta que “para operar en distintos entornos culturales en un mundo conectado, además del dominio de idiomas, necesitas una gran capacidad de adaptación a las circunstancias cambiantes y ser capaz de detectar y responder a los nuevos contextos. La diversidad es el motor de la innovación; y lo que hace a un grupo inteligente es la combinación de distintas edades, disciplinas, trabajos y estilos de pensamiento” Sigue leyendo

Las diferencias culturales despegan con cada vuelo


“A mí me gusta que me atiendan” me explicaba mi compañero de asiento (colombiano), en un vuelo de Sao Paulo a Bogotá, operado por LAN Colombia en la cabina Business Class. Se sentía muy complacido y satisfecho con su experiencia de vuelo, y en especial, apreciaba el servicio y la interacción  de la tripulación con el personal a bordo. Entre tanto, yo empezaba a experimentar un pequeño choque cultural reverso tan sólo estando camino a “casa” (Colombia).

Luego de tener varias experiencias de vuelo con tripulación argentina, me he “acostumbrado” al tipo de servicio que suelen ofrecer los argentinos, el cual se caracteriza por un trato informal que otorga considerable libertad y espacio al pasajero para decidir y actuar de manera autónoma sobre sus preferencias de vuelo. Este hecho me permitió experimentar la cultura de mi país (en las aerolíneas) desde un tercer lugar, e identificar la presencia de las mismas diferencias culturales entre Argentina y Colombia que frecuentemente suelen presentarse en ámbitos sociales y empresariales. Sigue leyendo

Rasgos de personalidad que maximizan el éxito de una expatriación


En Recursos Humanos hablamos que para distintos puestos existen requerimientos y saberes-hacer que solemos definir como competencias. En el caso de las asignaciones internacionales, sabemos que existen distintas competencias que favorecerán el desarrollo positivo de la experiencia, y que es importante para las empresas y organizaciones globales poder contar con profesionales con estas competencias.

Sin embargo, es importante también preguntarse por aquellas características o rasgos de personalidad que son importantes al momento de pensar a la persona en una asignación internacional. Un rasgo de personalidad es, en psicología, un atributo o característica estable en la estructura de personalidad de una persona. Así, se piensa que la personalidad está formada por un conjunto de estos rasgos que permiten explicar y hasta predecir – en algunas situaciones- el comportamiento de una persona.

Hay autores y académicos que trabajaron este tema, quienes estarán de acuerdo en que algunos rasgos de personalidad como la extroversión y la afabilidad son claves para quienes emprendan una asignación internacional. Esto es debido a que ya que son rasgos relacionados a las habilidades interpersonales, permiten al expatriado aprender sobre la cultura anfitriona y adaptarse a ella como así también a lidiar asertivamente con el conflicto, buscando el entendimiento entre las partes. Sigue leyendo

Habilidades Interculturales: Entre lo urgente y lo importante


La famosa matriz de la administración tiempo que describe Stephen Covey en su libro Los 7 hábitos de la gente altamente efectiva y que divide nuestras actividades en dos dimensiones y cuatro cuadrantes: Importante/no importante vs. Urgente/no urgente, me ha hecho pensar justamente en las respuestas que las empresas deciden dar (consciente o inconscientemente) ante una realidad que viven todos los días, la multiculturalidad. El señor Covey dice que en muchas ocasiones vivimos atascados en el primer cuadrante, en lo importante que a la vez es urgente. Parece que estuviéramos adictos a las crisis, a apagar incendios, y a ver “qué hacemos con los platos rotos”, como me decía la gerente regional de recursos humanos de una reconocida multinacional, al detectar la necesidad de una solución intercultural de carácter urgente para su equipo regional.

Covey plantea que el secreto de la efectividad de nuestras decisiones personales y empresariales, está en ubicarnos la mayor parte del tiempo en el cuadrante II, en lo importante y no urgente.

Lo cual es una buena noticia, porque la mayoría de nuestros clientes son empresas que han percibido en la diversidad cultural una oportunidad para generar nuevas ventajas competitivas, y que proactivamente han decidido ofrecer a sus profesionales globales la oportunidad de desarrollar Inteligencia Cultural, generar más innovación y creatividad, promover su desarrollo profesional, aumentar su motivación y optimizar su desempeño intercultural. Sigue leyendo

“¿Y a este que le vieron?”


Una importante multinacional del sector petrolero inició hace ocho meses uno de los proyectos más importantes de su historia en la región. Para su ejecución ha sido indispensable reubicar a varios gerentes y directores estratégicos de países como Estados Unidos, Alemania y Argentina, en asignaciones internacionales en países como Colombia, Ecuador y Perú.

Hace un mes se realizó un encuentro regional de desarrollo en Colombia, en el que participaron los líderes y varios equipos de cada país. En las reuniones formales de evaluación del proyecto principal, algunos participantes hacían comentarios generales sobre la experiencia en sus países con un tono desalentador, dudando un poco del cumplimiento de los objetivos planteados para sus países, sin atreverse a explicar mucho por qué. Sigue leyendo