Un agujero en la planificación de las expatriaciones


Marcos acababa de asumir el reto de liderar el área internacional de Compensaciones y Expatriados de una firma argentina. Su ámbito de influencia abarcaba 12 países y contaba con un equipo integrado por 5 personas de distintas nacionalidades. Entre sus primeras iniciativas, solicitó al miembro más antiguo del equipo que preparara un pequeño informe sobre los expatriados de la firma: Quería conocer cuántos expatriados habían, dónde y por qué. Marcos consideraba que las asignaciones internacionales eran una herramienta estratégica de desarrollo, y sostenía que debían ser gestionadas eficientemente desde la selección de los futuros expatriados, hasta el soporte de la familia de los expatriados.

Luego de unos meses de restructuración del área de movilidad decidió iniciar un segundo análisis. Para ello solicitó a Belén, otra integrante del equipo, que entrevistara a las personas que habían regresado de una expatriación durante el último año, para conocer sus percepciones, preocupaciones, necesidades y nivel de satisfacción. Unos días después, Belén ingresó a la oficina de Marcos para comentarle sobre un preocupante descubrimiento: un 38% de los repatriados habían abandonado la firma dentro de los 4 meses posteriores a la repatriación, mientras que un 20% restante, habían iniciado nuevas asignaciones internacionales en el mismo período. En ese momento Marcos comenzó a darse cuenta que los esfuerzos del equipo habían sido perjudicados al no incluir a la repatriación en la gestión estratégica del ciclo de expatriación. Sigue leyendo

Crónicas de un expatriado en shock cultural


Lograr una adaptación total a la cultura de otro país, donde realmente uno se sienta cómodo y en paz con todas las particularidades (buenas y malas) propias del lugar, es una hazaña casi inalcanzable. Hay quienes afirman que una vez superada la etapa del choque cultural, se inicia una fase de adaptación que dura lo que dura el resto de la estadía en el país anfitrión. Sin embargo, uno nunca deja de estar exento a las habituales recaídas en la etapa de shock cultural.

Esto no es ninguna sorpresa, y aunque para algunas personas sea un poco más fácil adaptarse a otras culturas, lo cierto es que todos atravesamos durante la expatriación varios momentos en los cuales nos enemistamos con la cultura local. No obstante, si logramos ser conscientes de que estamos en una fase de choque cultural, quizás descubramos que no son más que oportunidades para comprender algunas cosas, aceptar otras y ajustar otras más. Sigue leyendo

Los 5 principales desafíos que enfrentan los expatriados


Quien haya tenido la oportunidad de haber sido un expatriado en su vida, posiblemente se sienta identificado con algunos (o todos) de los siguientes desafíos que implica la vida en otro país. Cada experiencia internacional es única y personal, y si bien es posible aprender de lo que les resultó difícil y desafiante a otros expatriados, prepárate para agregar tus propios desafíos a la lista.

Dhyan Summers, redactor en The Expat Exchange, una popular red online de expatriados, se ocupó de preguntar cuáles eran los principales desafíos que enfrentan las personas a la hora de vivir en otro país. Estos fueron los 5 más recurrentes: Sigue leyendo

3 paradigmas sobre la diversidad en las empresas


Una fuerza laboral diversa puede incrementar la efectividad organizacional. Levantará la moral de los empleados, facilitará el acceso a nuevos segmentos del mercado y aumentará la productividad. Sin embargo, muchos intentos por aumentar la diversidad han fracasado, a veces incluso aumentando las tensiones entre los empleados, entorpeciendo las operaciones de la firma. ¿Por qué?

Dado el incremento de la diversidad de la fuerza laboral en las empresas de hoy, se ha vuelto imperante contar con un modelo de gestión de la diversidad que permita apalancarse en las diferencias para generar un mejor desempeño. David Thomas & Robin Ely, de la Universidad de Harvard, identificaron 3 paradigmas para la gestión de la diversidad. Analicemos cuáles son: Sigue leyendo

4 mitos recurrentes en los futuros expatriados


Vivir y trabajar en un país extranjero puede ser una experiencia extraordinaria, pero también puede ser el mayor error de tu vida. Que suceda una u otra cosa depende en gran parte de cuán consciente seas de los desafíos que implica un cambio radical en el estilo de vida. Esto implica también deshacerse de algunos mitos que abundan en la psiquis de los futuros expatriados. En más de 6 años de trabajo con expatriados, nos hemos encontrado una y otra vez con las mismas simplificaciones del impacto de una mudanza a un país extranjero. Aunque hay muchas más, estas son las más recurrentes:

1. “Cuando estás acostumbrado a viajar mucho, la adaptación en un nuevo país es más simple”

“¡En el último año he viajado a más de 12 países! Conozco los 5 continentes y me encanta la emoción de subirme al avión con destino a un nuevo país”. Si bien esta vida puede ser seductora para muchas personas, lo cierto es que es muy diferente pasar unos días de trabajo o vacaciones en un país, que vivir en ese país. El desafío de adaptación comienza cuando descubres que las diferencias que en un inicio te parecían emocionantes y exóticas, son un hecho diario en tu rutina, y que ya no estarás regresando a “casa”, esta es tu nueva casa. El choque cultural termina golpeándolos más fuertemente. Sigue leyendo

Negociando mi identidad cultural en un nuevo país


A la hora de comenzar a planificar tu vida en otro país, la recomendación generalizada es que cuanto más logres adaptarte a la cultura del país anfitrión, más enriquecedora será tu experiencia internacional. Sin embargo, lo que por lo general no te cuentan es que en ese proceso de aculturación a otro país, hay posibilidades de perder parte de tu propia identidad cultural. Entonces, ¿cómo deberíamos balancear nuestra propia cultura e identidad personal con la de la cultura anfitriona? Sin una correcta planificación de este dilema, quizás termines escogiendo la estrategia de adaptación menos efectiva para tener una experiencia internacional feliz.

La aculturación es un proceso de cambio cultural y psicológico que sucede como resultado del contacto entre 2 o más grupos culturales y sus miembros individuales. Al llegar a un nuevo país, los expatriados se involucran en una serie de contactos interculturales que implican la posibilidad de que surjan conflictos; y se enfrentan a la consecuente necesidad de negociar para obtener resultados que sean satisfactorios para ambas partes. Este proceso puede continuar durante un largo período de tiempo luego del contacto inicial, a veces tomando meses, años o hasta generaciones. Sigue leyendo

Los 7 hábitos del expatriado feliz en América Latina


Pocas cosas se comparan con la aventura de irse a vivir a otro país. Desde el momento en que te subes al avión, tu realidad se transforma totalmente y tu vida también. Pero la dirección a la cual se dirija ese avión, sin duda marcará una enorme diferencia en la experiencia. Cada rincón del planeta ofrece un enorme menú de oportunidades, desafíos, encuentros, contradicciones, dilemas, etc. América Latina, con su increíble diversidad cultural, es capaz de marcar la diferencia para cualquier persona que decida hacer de ella su hogar.

Para que tu experiencia sea lo más significativa posible, hemos desarrollado esta breve lista con 7 hábitos que creemos que pueden contribuir a la felicidad de un expatriado en América Latina. Ya sea que seas europeo, estadounidense, canadiense, asiático, africano o incluso un mismo latinoamericano, si logras desarrollar estos 7 hábitos en tu vida en América Latina, estarás mucho más cerca de entender y apreciar la auténtica cultura local. Un expatriado feliz en Latinoamérica… Sigue leyendo

Los 10 mejores consejos para expatriados nostálgicos de casa


Son incontables las oportunidades y recompensas de vivir un tiempo en otro país. El sentido de la aventura, de lo nuevo, de lo diferente; puede ser realmente emocionante. Quizás hasta puedas llegar a aprender cosas que nunca hubieses aprendido de haberte quedado en tu país. Sin embargo, no podemos desestimar el hecho de que adaptarse a la vida diaria en otro país suele ocasionar un choque cultural. Además, también tienes que dejar atrás a personas que quieres mucho, como a tu familia o a tus amigos. El sentimiento de nostalgia de la vida y del hogar en tu país es bastante común en muchos expatriados. Este sentimiento puede durar desde algunas horas hasta varios meses. La buena noticia es que, además de adoptar una actitud positiva, hay algunas pequeñas estrategias que pueden ayudarte a pasar este momento:

1. Métete en la cocina

Cocinar es una excelente manera de despejar tu mente y enfocarte en cosas más lindas… como la comida! ¿Qué tal si te animas a preparar algún plato que te antoje mucho o que te recuerde a casa? O también podrías aventurarte a preparar alguna receta tradicional de tu país anfitrión! Internet puede ayudarte mucho con la receta.

2. Llama a casa

La tecnología disponible hoy en día facilita increíblemente la posibilidad de mantener el contacto con la familia y los amigos. Un WhatsApp directo y en un instante ya estas conversando con tu mejor amigo!

3. Date una descarga de adrenalina

Todos sabemos que hacer algo suficientemente estimulante te mantendrá contento por el resto del día. Cada país ofrece su propio catálogo de aventuras y actividades vivificantes. ¿Por qué no intentarlo? Sigue leyendo

El misterio de los 2 repatriados argentinos


“¿Cómo podía ser que una asignación internacional al mismo país, por el mismo tiempo, hubiese representado experiencias tan diferentes para 2 personas?” se preguntaba el gerente de desarrollo de una firma internacional. Ricardo y Mauricio acaban de regresar a la Argentina luego de vivir 2 años con sus familias en Brasil. Es verdad que ninguno de los dos había recibido un entrenamiento intercultural. Recreando las entrevistas que tuvo con cada uno, recordaba sus palabras:

Ricardo

Rapatriado frustrado“Ya no veía la hora de regresar a casa. Brasil es muy lindo, sus playas, etc., pero vivir en Sao Paulo es una tortura. El tráfico realmente te liquida. Por suerte conocí un grupo de argentinos con los que nos solíamos juntar todos los fines de semana. Hacer amigos brasileros es muy difícil, especialmente si sos argentino. Ya sabes lo que piensan de nosotros. Además es muy complicado trabajar con esta gente, porque a todo te dicen que sí y al final no hacen nada. Los argentinos cuando dicen sí es sí.” Sigue leyendo

Rasgos de personalidad que maximizan el éxito de una expatriación


En Recursos Humanos hablamos que para distintos puestos existen requerimientos y saberes-hacer que solemos definir como competencias. En el caso de las asignaciones internacionales, sabemos que existen distintas competencias que favorecerán el desarrollo positivo de la experiencia, y que es importante para las empresas y organizaciones globales poder contar con profesionales con estas competencias.

Sin embargo, es importante también preguntarse por aquellas características o rasgos de personalidad que son importantes al momento de pensar a la persona en una asignación internacional. Un rasgo de personalidad es, en psicología, un atributo o característica estable en la estructura de personalidad de una persona. Así, se piensa que la personalidad está formada por un conjunto de estos rasgos que permiten explicar y hasta predecir – en algunas situaciones- el comportamiento de una persona.

Hay autores y académicos que trabajaron este tema, quienes estarán de acuerdo en que algunos rasgos de personalidad como la extroversión y la afabilidad son claves para quienes emprendan una asignación internacional. Esto es debido a que ya que son rasgos relacionados a las habilidades interpersonales, permiten al expatriado aprender sobre la cultura anfitriona y adaptarse a ella como así también a lidiar asertivamente con el conflicto, buscando el entendimiento entre las partes. Sigue leyendo