Hokkaidō, la isla japonesa que no es culturalmente japonesa


Cada vez es más claro que la historia y la geografía tienen un impacto subliminal y sorprendente en nuestra manera de pensar. La influencia es tan potente que, por ejemplo, los tipos de alimentos que solían cultivar nuestros antepasados han moldeado nuestro pensamiento, o un solo río ha sido capaz de marcar los límites entre dos estilos cognitivos diferentes. También la necesidad de conquista de un territorio desolado y agreste puede acuñar valores que parecen ajenos a los de los vecinos más cercanos. Esto fue exactamente lo que sucedió en Hokkaidō. Sigue leyendo

Kintsugi, alcanzando la perfección a través de la imperfección


Cuándo algo se rompe, ¿qué haces? ¿Lo tiras y reemplazas con algo nuevo? ¿O intentas arreglarlo de manera de formar algo diferente y hermoso? Si haces lo segundo, sin darte cuenta estás practicando el Kintsugi, una práctica que en Japón transformaron en arte y que, de alguna manera, nos dice mucho sobre su cultura.

En lugar de tirar las piezas de una jarra o vasija rota, las piezas se unen nuevamente con costuras de oro. De hecho, la palabra kintsugi significa literalmente “carpintería de oro”, aunque en la actualidad los artesanos utilizan una variedad de materiales para conectar a las piezas. Cada uno de estos objetos no es solamente reparado, sino que es transformado en piezas de arte. A diferencia de lo que uno podría llegar a imaginarse, en el kintsugi, las grietas se destacan en lugar de ocultarse. Sigue leyendo

Un presidente que no tiene la última palabra


Jorge, un ejecutivo ejemplar de una empresa de productos electrónicos de Argentina, fue enviado a Japón para trabajar en los detalles de una joint-venture que querían armar con una empresa japonesa. Durante las primeras semanas, Jorge sintió que las negociaciones iban mejor de lo que esperaba. Tenía relaciones de trabajo muy cordiales con el equipo de ejecutivos japoneses, y de hecho, se habían puesto de acuerdo en las principales políticas y estrategias que regirían la nueva joint-venture.

Durante la tercera semana de negociaciones, los japoneses convocaron una nueva reunión para revisar el progreso del proyecto. La reunión fue presidida por el presidente de la firma japonesa, el Sr. Hayakawa, un hombre de aproximadamente 40 años que reemplazó recientemente a su abuelo de 82 años. El nuevo presidente, que había participado en la mayor parte de las negociaciones durante las semanas anteriores, parecía uno de los más firmes defensores del plan que se había desarrollado hasta la fecha. En la reunión también estaba presente el abuelo de Hayakawa, el presidente recientemente jubilado. Sigue leyendo

Transformando dicotomías culturales en éxitos profesionales


Las diferencias culturales claramente pueden dificultar la comunicación entre personas, por más que persigan el mismo objetivo. Analicemos el siguiente caso: Un negociador argentino y un japonés se encuentran en una reunión. El primero puede preguntar en forma directa: “¿Con cuáles términos del contrato se encuentra en desacuerdo?”. El japonés, buscando no ofender, puede responder: “Hay muchos buenos puntos en este acuerdo. Algunos puntos quizás deban ser estudiados más en profundidad”. Si el argentino infiere que las posiciones no están del todo lejos mientras que el japonés en realidad denota que aún hay diferencias significativas para ser resueltas, la negociación puede romperse rápidamente. El caso refleja una dicotomía cultural: comunicación directa versus comunicación indirecta. Las dicotomías culturales son aquellas  divisiones resultantes de las características nacionales o regionales que reflejan enfoques fundamentalmente diferentes hacia los negocios y la vida diaria, y que con frecuencia pueden crear obstáculos para las personas con alta exposición internacional.

Tales malos entendidos pueden exacerbarse en el contexto empresarial actual, donde la comunicación suele ocurrir a través de emails o teleconferencias, lo cual hace más difícil aún detectar e interpretar el significado implícito en una afirmación. Sin embargo, las personas pueden ser entrenadas para mitigar esta dicotomía, o incluso utilizar su conocimiento para mejorar sus comunicaciones. Sigue leyendo

El silencio y el ruido del silencio


El uso del silencio puede ser difícil de interpretar por quienes provienen de sociedades de comunicación directa, aún cuando constituye una parte del mensaje tan importante como las palabras mismas. Como con otros aspectos de la comunicación no verbal, la preponderancia de este comportamiento depende ampliamente de los antecedentes del individuo. El silencio, quizás uno de los aspectos más mal interpretado de la comunicación, suele ser una manera de mostrar contemplación y respeto hacia el hablante. Muchas sociedades consideran descortés no demostrar que se le está ofreciendo la reflexión adecuada a lo que está siendo verbalizado por ti.

Pablo, un representante de ventas argentino de una manufacturera de ropa femenina, estuvo recientemente de visita en un cliente de la compañía en Japón. Era la segunda reunión que mantenía con Sato-san, por lo que Pablo ya sentía que tenían una buena relación. Por ende, pensó que era un buen momento para impulsar la venta y hacer un nuevo pedido. Para su sorpresa, tan pronto como mencionó el precio, Sato-san se quedó en silencio. En su incomodidad con el silencio, Pablo asumió que debió haber sorprendido a Sato-san con el monto y, como tenía algún espacio para negociar, se apuró a bajar el precio. Pero su disgusto aumentó cuando Sato-san permaneció en silencio. Sigue leyendo

Tips Culturales Japón


La armonía es el valor que guía a los japoneses en las relaciones sociales, familiares y de negocios:

– Dirígete a los demás con mucha cortesía y respeto. Prestar atención a las reglas protocolares es muy importante.

– Evita expresar tu desacuerdo directamente. En lugar de decir “No” o “Es imposible”,  di  “lo tendremos en consideración”  o simplemente permanece en silencio.

– Evita mirar fijamente a los ojos ya que esto puede ser considerado como irrespetuoso.

– Ofrece regalos. Esta práctica es parte de la tradición japonesa, sólo asegúrate de que tus regalos no sean hechos en China.

– Si hay mujeres involucradas en una negociación con japoneses, es preferible que estén presentes al inicio y no en la etapa de cierre o de toma de decisiones.

– Si estás frente a un grupo de japoneses, detecta y dirige tus comentarios hacia la persona más senior.

– Evita el contacto físico con los japoneses. Si de repente rosaste sin querer a un japonés discúlpate inmediatamente.

Para más información sobre Japón, visite el Perfil Cultural de Japón.

¿Cuál es tu experiencia interactuando con japoneses? Compártenos otros tips interesantes!

Estos tips son sólo guías introductorias no definitivas. No pretendemos estereotipar ni emitir juicios sobre ninguna cultura. Si quieres desarrollar competencias interculturales para comunicarte y trabajar efectivamente con otras culturas, te invitamos a contactar nuestros consultores aquí.

Japón en la lupa: Una cultura bajo presión


Japón es un archipiélago de 6852 islas. Las 4 islas más grandes representan el 97% de su superficie terrestre. Es una de las naciones más densamente pobladas del mundo con una sociedad extremadamente homogénea y solo un pequeño número de extranjeros, siendo los coreanos el grupo más grande.

A pesar de la importante recesión a lo largo de la última década e incluso en el mismo siglo 21, Japón continúa siendo una potencia económica global, representando la tercera economía más poderosa, luego de Estados Unidos y China. Japón se ha visto severamente invadido por una confluencia de desafíos, que van desde su gran dependencia por la importación de alimentos y materias primas para sus instalaciones de producción hasta  el envejecimiento y reducción de su población. También existen presiones competitivas que enfrenta del resto del mundo, particularmente de Corea y China.

Japón retiene una cultura tradicional con fuertes jerarquías sociales y de empleo. Hasta recientemente, la mayoría de los japoneses disfrutaban de un empleo de por vida, sin embargo, este y otras tradiciones se encuentran bajo presión al ser influenciados por las culturas e ideas occidentales.

Sigue leyendo