Un pez de hierro cargado de inteligencia cultural


Cuando Christopher Charles, un canadiense graduado en ciencias médicas,  visitó a Camboya en el 2009, descubrió que la anemia era un enorme problema de salud pública. Los efectos en los distintos pueblos del país eran desoladores: niños más pequeños, débiles y con lento desarrollo mental, mujeres cansadas y con dolores de cabeza, hemorragias frecuentes en mujeres embarazadas, etc. Desde ese momento, el doctor Charles convirtió a la lucha contra la anemia en su misión de vida. Sin embargo, no podría lograr sus ambiciones sin un poco de entendimiento cultural.

La anemia es el problema nutricional más común en el mundo, afectando primordialmente a mujeres en edad fértil, adolescentes y niños. La deficiencia de hierro es la principal causa de esta condición. La solución estándar de brindar suplementos o tabletas de hierro no está funcionando por diversas razones: son difíciles de encontrar, son demasiadas caras y generan efectos secundarios negativos.

Entonces Charles llegó con una idea novedosa. Sigue leyendo

La tolerancia es para cobardes


Dirigiéndose a cientos de empleados en el evento corporativo sobre diversidad, el CEO de AT&T, Randall Stephenson expuso sobre las tensiones raciales que están lastimando a las comunidades estadounidenses. Más allá del profundo y significativo mensaje del líder de una de las corporaciones más poderosas del mundo, llamó la atención una de sus frases: “La tolerancia es para cobardes”. (ver video)

Esta frase, provocativa y polémica, parece ir a contramano de muchas de las enseñanzas que aprendimos desde niños: “hay que ser tolerantes hacia los demás”. ¿A qué se refería exactamente Randall al expresarla en un contexto donde los problemas raciales son un tema rutinario en el país más poderoso del mundo? Sigue leyendo

Hablemos de apropiación cultural


¿Cuáles son tus sensaciones con las siguientes situaciones?

  1. Calu Rivero, una modelo y actriz argentina, asistió a la boda “puna-chic” del gobernador de Salta, Juan Manuel Urtubey, vestida de “coya fashion”. Similarmente, Karlie Kloss, una de las más bellas modelos de Victoria Secret, desfiló con un bikini con flecos, joyería turquesa y una enorme corona de plumas; en esencia un traje de “indiecita sexy”.
  1. Un estadounidense llegó a una fiesta de disfraces vestido de “mexicano”: usaba un sombrero enorme, unos bigotes postizos y un poncho.
  1. Taylor Swift filmó un video musical en África, mostrando el paisaje, sus animales y su belleza. Sin embargo, olvidó un pequeño detalle: incluir a personas de piel negra.

Uno de los términos actuales que suele causar mucha confusión, y a veces un poco de indignación, es el de apropiación cultural. De hecho, muchos sectores, incluidos el mundo de la moda, la industria cinematográfica, equipos deportivos y celebridades, han sido acusados de apropiarse de culturas en un punto u otro. Pero, ¿cómo es posible apropiarse de una cultura? ¿No se tratan estos ejemplos de un modo de apreciar a otras culturas? ¿Acaso en los tiempos híper conectados de hoy, no existe cierto nivel de contagio entre todos los grupos culturales? Sigue leyendo

¿Cuándo fue la última vez que revisaste tu sensibilidad intercultural?


Si pudieras elegir entre conocer las 10 cosas que debes hacer y evitar hacer en la cultura china”, o darte cuenta “cómo se siente tu contraparte china”; ¿qué elegirías?

A nadie le gusta ofender a los demás y mucho menos hacer el ridículo. Por esta razón, muchas veces nos tentamos a seguir una lista de “consejos” sobre cómo comportarse en un país determinado (Dos and Don’ts) para ajustar apropiadamente nuestra conducta y dejar una buena impresión. Sin embargo, hoy existe una evidencia abrumadora de que el darse cuenta de cómo se sienten los otros, en otras palabras; desarrollar sensibilidad intercultural, es la clave para ser efectivo en contextos multiculturales. Sigue leyendo

Sobre “lógicas” latinas y japonesas


En los últimos días estuve viendo que varias personas compartían en las redes sociales la siguiente imagen:

Lógica

Como era de esperarse, las reacciones fueron variadas, desde los que se sintieron totalmente identificados con la comparación y la utilizaron como excusa del subdesarrollo de América Latina, hasta los que se sintieron ofendidos por una frase aparentemente malintencionada, prejuiciosa y discriminativa. Entendiendo que el lenguaje juega un rol fundamental en la creación de una cultura, de sus paradigmas y sus formas de ver el mundo; ¿cómo podemos analizar a esta comparación de manera consciente? Propongo 4 pasos simples: Sigue leyendo

Los expatriados son inmigrantes, ¿los inmigrantes son expatriados?


El término “expatriado” deriva del prefijo latin “ex” (fuera de o más allá) y el pronombre “Patria” (país de origen o nativo). En el mundo globalizado de hoy, y mientras las razones que impulsan una expatriación proliferan, no es tan simple encontrar una definición exacta del término. Luego de esta aclaración, podemos mencionar que la palabra “expatriado” suele utilizarse para referirse a personas que se encuentren viviendo temporaria o permanentemente en un país diferente al que han nacido o al de su nacionalidad. Expatriado funciona en contraposición de impatriado, que es la persona traída a un país para trabajar.

A nivel corporativo, el término expatriado suele referirse a empleados calificados que se embarcan en una asignación internacional o van a trabajar a una filial extranjera de su compañía por varios meses o años. Sin embargo, esto es sólo una porción del concepto. Sigue leyendo

El tabú más grande: Privilegio


¿Qué es el privilegio? ¿Hay alguna manera de describirlo? ¿Es fácil reconocer un privilegio? ¿Ser alguien privilegiado me hace una mala persona? ¿Cuál es el beneficio de reconocer los privilegios?

En nuestros programas de Diversidad e Inclusión, pocos temas generan tanta incomodidad como el de “privilegio”. Las reacciones de defensa son algo común y en cierto grado hasta esperables. ¿Pero por qué? ¿Por qué es tan difícil reconocer que uno tiene privilegios? ¿Y por qué es necesario reconocerlo si es que queremos generar un ambiente laboral inclusivo?

Para definirlo vamos a utilizar un video publicado por Buzzfeed. En el mismo, a un grupo diverso de personas se les preguntó si gozaban de ciertos privilegios o si enfrentaban ciertas desventajas en su día a día. Dependiendo si se sentían identificados o no con la pregunta, debían dar un paso hacia adelante o hacia atrás. Las preguntas del ejercicio fueron creadas por las activistas sociales Margo Adair and Sharon Howell, fundadoras de Tools for Change. La ubicación de los participantes al final del ejercicio ilustra el concepto de privilegio: La ausencia de obstáculos y la presencia de ventajas positivas no ganadas. Sigue leyendo

Estructuras matriciales: un escenario ideal para desarrollar competencias interculturales


Liliana trabaja en Lima como directora de Marketing para una importante multinacional y tiene dos jefes. Sí, dos jefes. Por un lado, debe responder a las directivas de su CEO local, quien a pedido del VP regional le exige austeridad para cumplir con los objetivos presupuestarios. Pero, al mismo tiempo, debe satisfacer las demandas del VP corporativo de marketing que, desde su oficina de Nueva York, le exige la mayor agresividad en el lanzamiento de un nuevo producto. Liliana siente que los intereses muchas veces opuestos de sus jefes, el trabajo virtual, y los estilos culturales de cada uno, exigen más de lo que está preparada para dar.

Dada la volatilidad, el dinamismo y la globalización creciente de los mercados, las formas tradicionales de organización no resultan completamente eficaces, ya que conducen a la duplicación de tareas e ineficiencias. Sigue leyendo

El costo de la miopía cultural


Cuando nos reunimos con reconocidas organizaciones internacionales, muchas veces se apresuran a aclarar: “En nuestra firma no hemos tenido ningún problema en el trabajo intercultural”. Sin embargo, quizás este sea el primer indicio de una clara muestra de baja sensibilidad cultural. ¿Por qué? ¡Analicémoslo!

Comencemos con un punto clave: en la mayoría de los casos las empresas no cuentan con las herramientas para identificar los desafíos interculturales que enfrentan sus profesionales en el día a día. Sigue leyendo

La travesía interna hacia la inteligencia cultural


Las personas interesadas en desarrollar inteligencia cultural necesitan detenerse un instante y reflexionar si están dispuestas a enfrentar algunos interrogantes personales e incómodos. El camino a la inteligencia cultural atraviesa el interior de nosotros mismos, en donde deberemos realizarnos preguntas tan difíciles y desafiantes como gratificantes. Descarga la Guía El camino del interculturalista: Cómo desarrollar mi carrera de profesional intercultural

Ser un profesional con inteligencia cultural exige 3 mentalidades fundamentales: Sigue leyendo