Un agujero en la planificación de las expatriaciones


Marcos acababa de asumir el reto de liderar el área internacional de Compensaciones y Expatriados de una firma argentina. Su ámbito de influencia abarcaba 12 países y contaba con un equipo integrado por 5 personas de distintas nacionalidades. Entre sus primeras iniciativas, solicitó al miembro más antiguo del equipo que preparara un pequeño informe sobre los expatriados de la firma: Quería conocer cuántos expatriados habían, dónde y por qué. Marcos consideraba que las asignaciones internacionales eran una herramienta estratégica de desarrollo, y sostenía que debían ser gestionadas eficientemente desde la selección de los futuros expatriados, hasta el soporte de la familia de los expatriados.

Luego de unos meses de restructuración del área de movilidad decidió iniciar un segundo análisis. Para ello solicitó a Belén, otra integrante del equipo, que entrevistara a las personas que habían regresado de una expatriación durante el último año, para conocer sus percepciones, preocupaciones, necesidades y nivel de satisfacción. Unos días después, Belén ingresó a la oficina de Marcos para comentarle sobre un preocupante descubrimiento: un 38% de los repatriados habían abandonado la firma dentro de los 4 meses posteriores a la repatriación, mientras que un 20% restante, habían iniciado nuevas asignaciones internacionales en el mismo período. En ese momento Marcos comenzó a darse cuenta que los esfuerzos del equipo habían sido perjudicados al no incluir a la repatriación en la gestión estratégica del ciclo de expatriación. Sigue leyendo

Crónicas de un expatriado en shock cultural


Lograr una adaptación total a la cultura de otro país, donde realmente uno se sienta cómodo y en paz con todas las particularidades (buenas y malas) propias del lugar, es una hazaña casi inalcanzable. Hay quienes afirman que una vez superada la etapa del choque cultural, se inicia una fase de adaptación que dura lo que dura el resto de la estadía en el país anfitrión. Sin embargo, uno nunca deja de estar exento a las habituales recaídas en la etapa de shock cultural.

Esto no es ninguna sorpresa, y aunque para algunas personas sea un poco más fácil adaptarse a otras culturas, lo cierto es que todos atravesamos durante la expatriación varios momentos en los cuales nos enemistamos con la cultura local. No obstante, si logramos ser conscientes de que estamos en una fase de choque cultural, quizás descubramos que no son más que oportunidades para comprender algunas cosas, aceptar otras y ajustar otras más. Sigue leyendo

¿Confías con el corazón o con la cabeza?


Imagínate que una delegación de potenciales socios comerciales de China está llegando a tu país a conocer a tu empresa. La firma que representan tiene una excelente reputación en el mercado, sin embargo, por alguna razón que no comprendes totalmente, te cuestas confiar en ellos. Si bien no sabes mucho de la cultura china, has escuchado que sus prácticas empresariales son “poco ortodoxas” y admites que su vertiginosa expansión global te inquieta. Por otra parte sabes que esta es una enorme oportunidad para tu empresa y quisieras hacer todo lo necesario para aprovecharla. Te preguntas para tus adentros si estarías dispuesto a hacer negocios con alguien en quien no confías. O quizás más importante aún, ¿qué deberías hacer para ganarte la confianza de ellos?

Cuando se trata de construir confianza, existe una enorme diferencia entre culturas; y subestimar esto puede perjudicar seriamente tus relaciones de negocios. La confianza puede significar muchas cosas distintas para diferentes personas y culturas. Sigue leyendo

Los 5 principales desafíos que enfrentan los expatriados


Quien haya tenido la oportunidad de haber sido un expatriado en su vida, posiblemente se sienta identificado con algunos (o todos) de los siguientes desafíos que implica la vida en otro país. Cada experiencia internacional es única y personal, y si bien es posible aprender de lo que les resultó difícil y desafiante a otros expatriados, prepárate para agregar tus propios desafíos a la lista.

Dhyan Summers, redactor en The Expat Exchange, una popular red online de expatriados, se ocupó de preguntar cuáles eran los principales desafíos que enfrentan las personas a la hora de vivir en otro país. Estos fueron los 5 más recurrentes: Sigue leyendo

5 cambios inevitables en la vida de un expatriado


¿Eres la misma persona luego de una experiencia internacional? ¿Mantienes las mismas relaciones con tus amigos y familia a pesar de la distancia? ¿Cómo cambia tu vida cuando estás en otro país?

Cuando nos mudamos a una nueva cultura son muchos los cambios que enfrentamos. Dichos cambios generan sensaciones, reacciones y situaciones, muchas veces difíciles de comprender. Kate Berardo co-autora del libro Building Intercultural Competence, ha desarrollado un modelo llamado “Las 5R’s del cambio cultural”, para ayudarnos a comprender mejor cada uno de estos cambios y sus efectos, así como las estrategias que podemos poner en práctica para gestionar las altas y bajas en nuestro proceso de adaptación.

R#1: Rutinas

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4 mitos recurrentes en los futuros expatriados


Vivir y trabajar en un país extranjero puede ser una experiencia extraordinaria, pero también puede ser el mayor error de tu vida. Que suceda una u otra cosa depende en gran parte de cuán consciente seas de los desafíos que implica un cambio radical en el estilo de vida. Esto implica también deshacerse de algunos mitos que abundan en la psiquis de los futuros expatriados. En más de 6 años de trabajo con expatriados, nos hemos encontrado una y otra vez con las mismas simplificaciones del impacto de una mudanza a un país extranjero. Aunque hay muchas más, estas son las más recurrentes:

1. “Cuando estás acostumbrado a viajar mucho, la adaptación en un nuevo país es más simple”

“¡En el último año he viajado a más de 12 países! Conozco los 5 continentes y me encanta la emoción de subirme al avión con destino a un nuevo país”. Si bien esta vida puede ser seductora para muchas personas, lo cierto es que es muy diferente pasar unos días de trabajo o vacaciones en un país, que vivir en ese país. El desafío de adaptación comienza cuando descubres que las diferencias que en un inicio te parecían emocionantes y exóticas, son un hecho diario en tu rutina, y que ya no estarás regresando a “casa”, esta es tu nueva casa. El choque cultural termina golpeándolos más fuertemente. Sigue leyendo

¿Qué tan preparada está tu organización para dar lugar a la diversidad?


Llegó el mes en el que celebramos el día del respeto a la diversidad cultural, el día del encuentro de dos mundos, el día de la resistencia indígena, el día de la identidad y de la diversidad cultural, entre muchos otros.

En prácticamente todos los rincones de nuestro continente, bajo el nombre que cada país ha elegido para conmemorar esta fecha, nos sumamos todos en la labor de fomentar el entendimiento entre todo tipo de culturas. Y con motivo de esta celebración queremos compartirles una linda fábula que nos hace reflexionar sobre la postura que tenemos en las organizaciones ante la diversidad cultural:

Roosevelt Thomas, Jr. “Building a House for Diversity”,

En una pequeña comunidad de las afueras, una jirafa había construido una nueva casa para su familia. Era una casa ideal para jirafas, con una entrada y unos techos altísimos. Las altas ventanas aseguraban el máximo de luz y buenas vistas, a la vez que protegían la privacidad de la familia. Los pasillos estrechos ahorraban un espacio importante sin comprometer la comodidad. Estaba tan bien hecha que le concedieron el Premio Nacional de Jirafas a la Casa del Año. Sus propietarios estaban muy orgullosos. Sigue leyendo

Negociando mi identidad cultural en un nuevo país


A la hora de comenzar a planificar tu vida en otro país, la recomendación generalizada es que cuanto más logres adaptarte a la cultura del país anfitrión, más enriquecedora será tu experiencia internacional. Sin embargo, lo que por lo general no te cuentan es que en ese proceso de aculturación a otro país, hay posibilidades de perder parte de tu propia identidad cultural. Entonces, ¿cómo deberíamos balancear nuestra propia cultura e identidad personal con la de la cultura anfitriona? Sin una correcta planificación de este dilema, quizás termines escogiendo la estrategia de adaptación menos efectiva para tener una experiencia internacional feliz.

La aculturación es un proceso de cambio cultural y psicológico que sucede como resultado del contacto entre 2 o más grupos culturales y sus miembros individuales. Al llegar a un nuevo país, los expatriados se involucran en una serie de contactos interculturales que implican la posibilidad de que surjan conflictos; y se enfrentan a la consecuente necesidad de negociar para obtener resultados que sean satisfactorios para ambas partes. Este proceso puede continuar durante un largo período de tiempo luego del contacto inicial, a veces tomando meses, años o hasta generaciones. Sigue leyendo

Los 7 hábitos del expatriado feliz en América Latina


Pocas cosas se comparan con la aventura de irse a vivir a otro país. Desde el momento en que te subes al avión, tu realidad se transforma totalmente y tu vida también. Pero la dirección a la cual se dirija ese avión, sin duda marcará una enorme diferencia en la experiencia. Cada rincón del planeta ofrece un enorme menú de oportunidades, desafíos, encuentros, contradicciones, dilemas, etc. América Latina, con su increíble diversidad cultural, es capaz de marcar la diferencia para cualquier persona que decida hacer de ella su hogar.

Para que tu experiencia sea lo más significativa posible, hemos desarrollado esta breve lista con 7 hábitos que creemos que pueden contribuir a la felicidad de un expatriado en América Latina. Ya sea que seas europeo, estadounidense, canadiense, asiático, africano o incluso un mismo latinoamericano, si logras desarrollar estos 7 hábitos en tu vida en América Latina, estarás mucho más cerca de entender y apreciar la auténtica cultura local. Un expatriado feliz en Latinoamérica… Sigue leyendo

Choques culturales inesperados en equipos globales


Cuando te encuentras en un equipo global, las diferencias culturales pueden ser complejas y algunas veces hasta contradictorias. El desafío mayor es cuando la complejidad llega de maneras sorpresivas.

Recientemente he recibido una consulta de un ejecutivo de una empresa estadounidense con fuerte presencia en Canadá y Chile, y con una presencia creciente en Brasil.

“Hola Marcelo,

Luego de asistir a tu presentación en el Congreso de SIETAR Europa, he estado pensando en las barreras culturales invisibles que afectan la efectividad de mi equipo global, incluso cuando uno espera encontrar más similitudes que diferencias.

Cuando nos expandimos a Brasil, pensé que la dificultad sería la de conciliar diferencias culturales entre estadounidenses y latinoamericanos. Y es verdad que los miembros latinos de mi equipo se sienten incómodos con la manera en que los miembros canadienses y estadounidenses presentan sus desacuerdos de manera directa y franca, o su forma de dar feedback negativo. He estado trabajando con ellos para moderar sus enfoques e invertir tiempo en desarrollar una relación de confianza para trabajar más efectivamente con ellos.
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