¿Qué significa ser un verdadero nacional de tu país?


¿Qué tan “argentino” eres? ¿Qué te hace “mexicano”? ¿A quién considerarías un “colombiano”? ¿Por qué creerías que tal persona no es suficientemente “chilena”?

En épocas donde el nacionalismo parece fortalecerse en el mundo y el discurso xenófobo de varios líderes globales hacia los extranjeros se intensifica, vale la pena preguntarse “¿quién es verdaderamente uno de nosotros?”. La identidad de los países es un concepto relativamente ambiguo y ampliamente dinámico, que involucra una mezcla de valores, idioma, historia, cultura y ciudadanía. En definitiva ¿cómo se puede definir si alguien es genuinamente de tal país? Sigue leyendo

Hokkaidō, la isla japonesa que no es culturalmente japonesa


Cada vez es más claro que la historia y la geografía tienen un impacto subliminal y sorprendente en nuestra manera de pensar. La influencia es tan potente que, por ejemplo, los tipos de alimentos que solían cultivar nuestros antepasados han moldeado nuestro pensamiento, o un solo río ha sido capaz de marcar los límites entre dos estilos cognitivos diferentes. También la necesidad de conquista de un territorio desolado y agreste puede acuñar valores que parecen ajenos a los de los vecinos más cercanos. Esto fue exactamente lo que sucedió en Hokkaidō. Sigue leyendo

Israel en la Lupa: La Tierra Prometida


Israel, la tierra prometida, el único estado judío del mundo, y hogar de árabes musulmanes, cristianos, drusos y samaritanos, así como de otros grupos religiosos y étnicos minoritarios, es una nación que desde su formación ha tenido una historia caracterizada por conflictos y violencia con sus países árabes vecinos que perdura hasta el día de hoy. No obstante, ha experimentado a su vez un desarrollo económico e industrial que lo sitúa como el país más avanzado del sudoeste asiático. Tiene el segundo mayor número de compañías Startup en el mundo (después de Estados Unidos), y el mayor número de empresas que cotizan en la bolsa de NASDAQ fuera de América del Norte. Israel se caracteriza también por ser un Estado abierto a la inmigración e invita a las personas a vivir en su tierra a cambio de ciertos beneficios (como vivienda, educación, enseñanza de la lengua, etc.), pero también con la condición de ser parte activa del estado, no sólo económicamente, sino también, militarmente, como lo haría cualquier ciudadano israelí.

Hay 3 elementos básicos que nos permiten comprender la cultura de este país: Sigue leyendo

Perú en la Lupa: Sabores que conquistan al mundo


Conocido como el corazón del imperio Inca, Perú es el hogar de construcciones tan maravillosas como Cusco o las ruinas del Machu Picchu y de sabores tan particulares en su multi-premiada gastronomía nacional. Son las múltiples capas de las grandes civilizaciones que lo habitaron, lo que convierten a Perú en un país tan fascinante. En Perú se encontraba la gran capital del imperio Inca, Cusco, pero también se encontraba la sede de la corona española en América del Sur, Lima. Junto con sus miles de años de historia y con las subsiguientes migraciones de varios rincones de todo el mundo, el país se ha ido convirtiendo en un destino sumamente cosmopolita.

Perú se divide en 3 regiones predominantes. En primer lugar, un estrecho cinturón  costero, el cual es esencialmente desértico, aunque contiene la mayoría de la población peruana y sus principales autovías. Por encima de éste, las sierras andinas yacen majestuosas para ofrecer hogar a miles de indígenas del altiplano, que aún hablan quechua y conservan varias de sus formas tradicionales de vida. Y de repente, hacia el este, y varios miles de metros por debajo, se encuentra la exuberante cuenca del Amazonas que cubre la mitad de Perú, constituyendo uno de los focos de biodiversidad más importantes del mundo.

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Egipto en la lupa: Cuna de la civilización


La civilización egipcia tiene más de 6000 años de antigüedad. Algunos suelen referirse al país como “la cuna de la civilización”. Con el Río Nilo atravesándolo de punta a punta y rodeado de desierto hacia ambos lados, Egipto ha desarrollado una cultura variada y muy rica. Se trata de tan solo del treceavo país más grande de África en términos de tamaño, pero es el tercer país más poblado del continente y cuenta con la ciudad con mayor número de habitantes: El Cairo.

Es el hogar de las Pirámides, de monumentos bíblicos y de maravillas arqueológicas, entre otros artefactos antiguos. También es considerado como el centro intelectual islámico con más influencia. Su ubicación estratégica y su cultura islámica moderada, lo convierten en un lugar ideal para los negocios internacionales.

En 2011, grandes protestas anti-gobierno en masa llevaron a la caída del presidente Mubarak luego de casi 30 años en el poder. Sin embargo, el presidente Morsi, elegido en elecciones democráticas en el 2012, fue derrocado por el comandante en jefe de las Fuerzas Armadas de Egipto, sumiendo al país en un nuevo período de incertidumbre y violencia generalizada. Sigue leyendo

Países Bajos en la lupa: Igualdad por debajo del mar


Los Países Bajos es un país cuyo territorio se encuentra formado por tierras (lands) bajas (neder) de las que aproximadamente una tercera parte se encuentran por debajo del nivel del mar. Muchas áreas están protegidas de las inundaciones por diques y muros, y gran parte del territorio se le ha ganado al mar. También se lo suele denominar equivocadamente “Holanda”, nombre de su región histórica más influyente o relevante situada en la parte occidental del país. Su idioma también es conocido tradicionalmente, por extensión, como holandés, aun cuando su nombre oficial es neerlandés.

Históricamente, los Países Bajos han sido una potencia mundial. De hecho, llegaron a ser el tercer país europeo en establecer un imperio global colonial fuera de Europa continental entre los siglos XVII y XX. Y por supuesto, no estuvieron ajenos al proceso colonizador de América Latina. Róterdam es el puerto europeo más grande y Ámsterdam la capital financiera y empresarial del país. También destaca su larga tradición en generar grandes pintores. Durante el siglo XVII se destacaron los maestros holandeses Rembrandt, Vermeer, Steen y Ruysdael. Durante los siglos XIX y XX, Van Gogh, Mondrian, y Escher se hicieron famosos.

Los holandeses son también conocidos por su tolerancia y su franqueza. Como muchos otros países europeos, su población está envejeciendo, lo cual pone mucha presión en el sistema de bienestar social. Sigue leyendo

Francia en la Lupa: Una cultura superior


Francia, cuna de la declaración de los derechos del hombre y de los ciudadanos, es el país más grande de Europa y una gran potencia económica mundial. Es uno de los principales destinos turísticos y uno de los países con mayor calidad de vida en el mundo. Su cultura y civilización se han expandido por países de todo el globo a través de su gastronomía, la cual es ampliamente conocida y apreciada a nivel mundial; a través del francés, una de las lenguas con mayor difusión a nivel internacional y tradicionalmente empleada como la lengua de la diplomacia y a través de sus escritores y filósofos, como Descartes, Pascal, Rousseau, Voltaire, Sartre y Camus, y sus famosos artistas como Renoir, Monet, Cézanne y Gauguin.

El orgullo francés

Los franceses se sienten muy orgullosos de su cultura, ya que ha tenido una importante influencia en el mundo occidental desde la Edad Media. Sus habitantes creen que Francia ha establecido las principales normas de importantes campos como la democracia, la justicia, los sistemas legales y de gobierno, la estrategia militar, la filosofía, la ciencia, la agricultura, la vinicultura, la alta cocina y en el savoir vivre (saber vivir) en general. Sigue leyendo

Las engañosas fronteras del continente africano


Muchos líderes africanos han utilizado en sus discursos el término “Nosotros los africanos”. Muchos libros e investigaciones hacen referencia a las “organizaciones africanas”, al “estilo de gestión de los africanos”, a los “valores africanos”, etc. ¿Acaso todos los africanos comparten un mismo estilo de gestión? ¿Son los africanos un pueblo tan homogéneo? Claramente no. De hecho, ninguna de estas investigaciones o declaraciones han sido basadas en estudios empíricos que abarquen todo el continente. Así que no te confundas. Si tu interés es trabajar o hacer negocios con africanos, hay algunas cosas fundamentales que debes entender sobre África.

En primer lugar, cada rincón de este maravilloso continente conserva características culturales muy diferentes. 48 países, numerosas tribus con sus religiones y creencias, y más de 1000 lenguas y dialectos hablados, dejan en claro la diversidad cultural que aflora en este territorio. Mientras que en la África Subsahariana hay más de 600 grupos culturales dentro de los cuales  Zulú, Yoruba y Hausa son los más importantes, en Nigeria puedes encontrar más musulmanes que en cualquier otro país árabe y más de 280 lenguas y dialectos diferentes.

La influencia de las culturas europeas es aún notable en muchos países de África. Sigue leyendo

Corea en la lupa: Un tronco y dos ramas


Corea es el único país del mundo que al día de hoy sigue oficialmente dividido. Tras la derrota de las fuerzas japonesas que invadieron a Corea durante más de 30 años y el fin de la primera guerra mundial, Corea parecía ser un lugar estratégico. La URSS se apoderó de las fuerzas del norte de Corea mientras que Estados Unidos se apoderó de la parte sur. El norte siguió el modelo soviético socialista. Por su parte, el sur mantuvo un sistema de propiedad privada para desarrollar la economía y dio cabida al cristianismo en su sociedad. Corea del Sur es un país moderno, tiene una historia que se extiende por más de 5.000 años y una economía que ha crecido rápidamente desde la década de 1950. Se encuentra entre los países más avanzados tecnológicamente siendo uno de los líderes globales en la producción de aparatos electrónicos, semiconductores y teléfonos móviles. También cuenta con una de las infraestructuras más avanzadas del mundo y es líder mundial en la industria de la construcción naval.

A causa de las invasiones extranjeras y de los estragos que éstas ocasionaron a nivel interno, los coreanos han desarrollado un nacionalismo fuerte. Y si bien las diferencias en la estructura política entre el norte comunista y el sur capitalista, obligaron a su población a llevar estilos de vida muy diferentes desde 1945, el pueblo coreano comparte una cultura profundamente arraigada que lo distingue de sus vecinos y que se caracteriza por los siguientes principios: Sigue leyendo

Filipinas en la Lupa: Una cultura asiamericana


La republica de Filipinas es un país asiático único en el mundo. En primer lugar, se trata de un país formado por 7.104 islas, de las cuales sólo 11 se encuentran habitadas. En segundo lugar, Filipinas es el hogar de una enorme cantidad de etnias que mantienen con vida a 171 lenguas diferentes. Y en tercer lugar, dado que Filipinas fue colonia de España por casi 4 siglos y de EE.UU por casi medio siglo, su cultura, en varios aspectos, es más occidental que asiática. Hoy en día es posible identificar claramente las influencias españolas y estadounidenses en el idioma, la forma de gobierno y la importancia de la religión.

Aunque el país ha mantenido un sistema democrático desde 1986, ha gozado de poca estabilidad a causa de la corrupción política, de diversos intentos de golpes de estado y del activismo de los movimientos separatistas musulmanes. No obstante, la economía filipina ha experimentado tasas de crecimiento elevadas en los últimos años. El Business Process Outsourcing (BPO) es el segmento de más rápido crecimiento en la economía filipina, convirtiéndose así en una alternativa a la India para la prestación de este tipo de servicios.

La herencia de los colonizadores

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